وداع واشنطن له علاقة شخصية بالسناتور المتقاعد بورتمان

يقرأ أعضاء مجلس الشيوخ كلمات خطاب الوداع الذي ألقاه الرئيس جورج واشنطن عام 1796 كل عام على أرضية مجلس الشيوخ – إنه تقليد دائم في المجلس. لقد كان تقليدًا ذا مغزى بشكل خاص هذا العام للسناتور روب بورتمان.
وصف واشنطن في رسالته إلى “Friends and Fellow-Citizens” سبب تركه للحياة في الخدمة العامة ، وهو أمر شخصي لبورتمان ، الذي أعلن أنه لن يرشح نفسه لإعادة انتخابه في عام 2022.
قال الجمهوري عن ولاية أوهايو: “لقد شعر وكأنه قام بواجبه وقد حان الوقت للآخرين”.
الخطاب الذي يدعو إلى الوداع كان قد صاغه الرئيس الأمريكي الأول قبل أسابيع من إدلاء الناخبين بأصواتهم في الانتخابات الرئاسية الأمريكية الثالثة. خاضت الحملة معركة مريرة ، وكانت أول انتخابات متنازع عليها في تاريخ البلاد لعبت فيها الأحزاب السياسية دورًا.
حذرت واشنطن الأمريكيين من مخاطر سياسية على الدولة الوليدة ، وحثتهم على تنحية فصائلهم السياسية جانبا من أجل تحقيق مصلحة وطنية مشتركة. وشجع قادة المستقبل في الأمة الجديدة على احترام الفصل بين السلطات وتجنب الديون الوطنية في أوقات السلام والازدهار.

بعض الموضوعات التي تلمسها واشنطن تبدو ملحة مرة أخرى في الوقت الحالي ، حيث تردد الغرفة للعام الثاني على التوالي كلمات واشنطن بعد فترة وجيزة من محاكمة عزل الرئيس.
قال بورتمان: “إنها خالدة”. “حان الوقت لأننا ، كما تعلمون ، هنا في فترة من تاريخ بلدنا عندما مررنا للتو بانتخابات مثيرة للجدل ومساءلة وفي خضم أزمة ، والناس منقسمون حقًا.”
صوت بورتمان لصالح تبرئة الرئيس السابق دونالد ترامب في محاكمته الثانية ، بحجة أن الدستور لا يسمح لمجلس الشيوخ بإقالة الرئيس بمجرد تركه منصبه. لكنه قال إن قراره “لا يتغاضى بأي حال عن سلوك الرئيس”.
تنص القواعد الدائمة لمجلس الشيوخ على قراءة الخطاب في “اليوم الثاني والعشرين من شهر فبراير من كل عام ، أو إذا كان ذلك اليوم هو يوم الأحد ، فعندئذٍ في اليوم التالي”. اختار السناتور قراءة الوثيقة المكونة من 7641 كلمة بالتناوب بين الأحزاب السياسية.
سجلت باولا هوكينز من فلوريدا الرقم القياسي المسجل في 39 دقيقة لأسرع قراءة في عام 1985 ، بينما كانت قراءة عام 1962 التي استغرقت 68 دقيقة لجينينغز راندولف من وست فرجينيا هي الأطول ، وفقًا لسجلات مجلس الشيوخ.

قام بورتمان بتسليم عنوان هذا العام في حوالي 42 دقيقة.
قال: “كنت أحاول عدم سحبها للخارج ، لكن من الصعب القيام بذلك بشكل أسرع ونوع من جعلها مفهومة”.
واشنطن نفسها لم تسلم الخطاب علنا. نُشر لأول مرة في 19 سبتمبر 1796 في فيلادلفيا أميركان ديلي أدفرتر. التقطته الصحف الأخرى في جميع أنحاء البلاد بعد فترة وجيزة.
يحصل كل عضو في مجلس الشيوخ يقرأ الخطاب على الكتابة في كتاب بغلاف جلدي يحتفظ به أمين مجلس الشيوخ. عادةً ما توضح المشاركات المبكرة هذه الممارسة وكانت مصحوبة بتوقيع العضو وتاريخه ، وفقًا لسجلات مجلس الشيوخ.
في السنوات الأخيرة ، أصبحت الكتابات أكثر شخصية وأحيانًا مسهبة.

قال بورتمان إنه خطط لملاحظات في وقت مبكر لكتابتها في الكتاب لكنه ألقى بها جانبًا عندما حان الوقت. وبدلاً من ذلك ، كتب عن التفاؤل في كلمات واشنطن وعن الأمل في أن يستمر تأسيس أمريكا على أساس متين من وثائق مثل الدستور لأجيال عديدة.
قال “ما كتبته هو أنه ، كما تعلمون ، الأمل والقوة بفضل مؤسسين مثله”.
في العام الماضي ، قالت السناتور الديمقراطي عن ولاية ويسكونسن ، تامي بالدوين ، إنه من اللافت للنظر مدى أهمية كلمات واشنطن التي لا تزال حتى اليوم.
وكتبت في مداخلتها ، بعد أسابيع فقط من محاكمة ترامب الأولى ، “بدءًا بحذره من حماية الاتحاد بغيرة من الفصائل ، سواء ذات الأصول الجغرافية أو الحزبية ، فإنه يواصل تقديم النصائح الحكيمة حول تعاملاتنا مع الدول الأجنبية”.
“أنا ممتن لأن رسالته يتم تبادلها كل عام ، لتذكيرنا بأن الدستور والاتحاد وولاءنا لكل منهما ضروريان لحريتنا وأمننا والسعي وراء السعادة.”

بدأ تقليد الكلام في مجلس الشيوخ في 22 فبراير 1862 ، كوسيلة لتعزيز معنويات البلاد خلال أعماق الحرب الأهلية ، وبدأ مجلسا الشيوخ والنواب قراءات سنوية في عامي 1888 و 1899 على التوالي.
توقف مجلس النواب عن قراءته سنويًا في عام 1984. ويواصل مجلس الشيوخ ، الذي يمكنه إلغاء النظام الدائم من خلال الموافقة بالإجماع أو عن طريق تغيير قواعد مجلس الشيوخ ، قراءته في الذكرى السنوية لميلاد واشنطن في 22 فبراير 1732.
قال جيم مانلي ، مساعد سابق في مجلس الشيوخ ، إن كان هناك أي شيء ، فإن الخطاب له مغزى أكبر من أي وقت مضى.
وقال “الجحيم ، الإشارات إلى إبقاء حكومتنا متماسكة لم تكن بهذه الأهمية منذ سنوات”.
قال مانلي ، الذي عمل مع زعيم الأغلبية السابق في مجلس الشيوخ هاري ريد من نيفادا والسناتور الراحل إدوارد إم كينيدي من ماساتشوستس ، من ناحية أنه يعتقد أنه من الرائع أن تواصل الغرفة المعروفة بالتزامها بالتقاليد خطابها السنوي.

“لكن من ناحية أخرى ، أتذكر أنني كنت أفكر ، خاصة كموظف في القيادة ، أنه بمجرد بدء العنوان لم يكن علي التركيز على الأرضية كثيرًا وأنه يمكنني إنجاز أشياء أخرى أثناء تشغيل التلفزيون . ”