مجلس الشيوخ يؤكد تعيين فيلساك للمرة الثانية كسكرتير لوزارة الزراعة الأمريكية

صوت مجلس الشيوخ بأغلبية 92 صوتا مقابل 7 يوم الثلاثاء لتأكيد توم فيلساك وزيرا للزراعة ، وأعاد حاكم ولاية أيوا السابق إلى وزارة كان يديرها لمدة ثماني سنوات في عهد الرئيس باراك أوباما.
وقالت ديبي ستابينو ، رئيسة قسم الزراعة في مجلس الشيوخ قبل التصويت: “إن معرفته العميقة بالزراعة وأمريكا الريفية مطلوبة الآن أكثر من أي وقت مضى”. “أزمة COVID-19 مستمرة في تعطيل سلسلة التوريد الغذائي لدينا … لدينا اليوم أكثر من 50 مليون أمريكي يعانون من أزمة جوع.”
وأشارت إلى خطر تغير المناخ وأن المزارعين الملونين يعانون من تفاوتات اقتصادية ، وقالت إن فيلساك سينظر في “أفكار جديدة في حقبة جديدة في القسم”.
السناتور جون بوزمان ، جمهوري من آرك ، العضو البارز في الزراعة في مجلس الشيوخ ، مشيرًا إلى سمعة فيلساك ، حث الجمهوريين على التصويت لتأكيده. وقال “إنني على ثقة من أن الوزير سيعمل مع الكونجرس بينما يتعامل مجتمع الزراعة مع التحديات الجديدة والقائمة”.
السادة بيرني ساندرز ، آي فاتو ، ريك سكوت ، آر-فلا. ، راند بول ، آر-كي ، جوش هاولي ، آر-مو. ، تيد كروز ، آر-تكساس ، ماركو روبيو ، آر-فلا. دان سوليفان ، جمهوري من ألاسكا ، صوت ضد التأكيد.

بصفته وزير الزراعة للرئيس جو بايدن ، فإن لدى فيلساك العديد من التوجيهات العامة التي يجب أن يلتزم بها. من المقرر أن يُدرج الزراعة في جهود الإدارة الديمقراطية لتقليل انبعاثات غازات الاحتباس الحراري ، ومعالجة الارتفاع المفاجئ في انعدام الأمن الغذائي الناجم عن الانكماش الاقتصادي لـ COVID-19 ، وإنهاء السياسات والممارسات التمييزية التي أبعدت المزارعين السود وغيرهم من الأقليات عن برامج وزارة الزراعة الأمريكية.
في جلسة الاستماع في 2 فبراير ، قال فيلساك إنه مستعد لتقديم النتائج في تلك المجالات الأربعة و “إعادة بناء الاقتصاد الريفي في حالة أفضل مما كان عليه قبل أزمة فيروس كورونا”.
كما أخبر فيلساك لجنة الزراعة والتغذية والغابات بمجلس الشيوخ أنه سيتولى وظيفته القديمة مدركًا تمامًا أنه يجب أن يكون قابلاً للتكيف.
قال فيلساك: “أدرك أيضًا أن هذا وقت مختلف تمامًا وأنا شخص مختلف وهو قسم مختلف” ، في إشارة إلى النقاد الذين يقولون إن ترشيحه يمثل فرصة ضائعة للانفصال عن الوضع الراهن وتثبيت هيئة رقابة بدلاً من حليف للزراعة.
وتعهد بمعالجة تاريخ من التمييز العنصري في برامج الإدارات. وقال خصومه إنه لم يفعل ما يكفي خلال فترة عمله السابقة كسكرتير لإجراء إصلاحات.

وقال فيلساك: “نحن بحاجة إلى معالجة كاملة وعميقة وكاملة لأوجه عدم المساواة والظلم والتمييز التي طال أمدها والتي كانت من تاريخ برامج وزارة الزراعة الأمريكية لفترة طويلة جدًا”.
بدأت الإدارة في تجميع فريق للعمل مع فيلساك لتحقيق أهداف بايدن. رشح بايدن مفوضة فرجينيا للزراعة وخدمات المستهلك جويل إتش برونو لتكون نائبة وزير الزراعة والمسؤول الثاني في الوزارة. إذا تم تأكيد ذلك ، ستكون برونو أول امرأة ملونة تتولى هذا المنصب.
سيكون لفيلساك روبرت بوني المسؤول السابق في وزارة الزراعة الأمريكية كمستشار للمناخ ومونيكا أرمستر رينج ، التي كانت سابقًا مديرة الاحتفاظ بالأراضي والمناصرة في اتحاد التعاونيات الجنوبية / صندوق مساعدة الأراضي ، كنائب مساعد وزير الحقوق المدنية. رينجي ، محامٍ ووسيط زراعي ، عمل في جهود عامة وخاصة لأكثر من 20 عامًا لتقليل العقبات المنهجية أمام ملكية السود للأراضي.
ستايسي دين ، مناصرة لتوسيع برنامج المساعدة الغذائية التكميلية بينما كانت نائبة الرئيس للسياسة الغذائية في مركز أولويات الميزانية والسياسة ، هي نائب وكيل وزارة الزراعة الأمريكية الجديد الذي يشرف على المساعدة الغذائية.
وبشكل فوري ، قد يضطر فيلساك إلى معالجة مساعدات الكوارث للمناطق التي تضررت بشدة من العواصف الثلجية التاريخية. كما عاد إلى وزارة الزراعة حيث يتعافى المزارعون ومربو الماشية من الانزلاق متعدد السنوات في أسعار السوق الذي تفاقم بسبب الاضطرابات المرتبطة بـ COVID-19 لسلاسل التوريد في عام 2020 والتعريفات الانتقامية على الصادرات الزراعية الأمريكية من قبل الشركاء التجاريين.

تتوقع الوزارة الآن ارتفاع أسعار السوق للذرة وفول الصويا والقمح والماشية والدواجن ومبيعات تصدير قياسية بقيمة 157 مليار دولار في السنة المالية 2021 ، لكن الوزارة قالت إن فوائد تحسن الاقتصاد الزراعي لن تنتشر بالتساوي.
ينتظر بعض المزارعين ومربي الماشية مدفوعات من جولة بقيمة 2.3 مليار دولار من مساعدات COVID-19 التي بدأت إدارة ترامب في توزيعها ، لكن إدارة بايدن أوقفت المدفوعات مؤقتًا بينما تقوم الإدارة بتقييم البرنامج إلى جانب سياسات إدارة ترامب الأخرى. وسيواصل القسم قبول طلبات المساعدة حتى يوم الجمعة.
تعرضت وزارة الزراعة لانتقادات من المشرعين والمدافعين عن المزارعين المبتدئين والأقليات والصغار لتوزيعها بقيمة 23.6 مليار دولار في مدفوعات المساعدات المباشرة السابقة لـ COVID-19 ، قالوا إنها تفضل عمليات زراعية أكبر.