قد يؤدي مشروع قانون بايدن الضخم للبنية التحتية إلى تدمير قطاع طاقة الفحم والغاز في الولايات المتحدة

أصدر البيت الأبيض تفاصيل حزمة إنفاق البنية التحتية لإدارة بايدن البالغة 2 تريليون دولار في 31 مارس. تركز الحزمة على تغير المناخ ، ويمكن أن تكون أهم جزء من التشريع المتعلق بالمناخ يتم النظر فيه خلال فترة بايدن في منصبه. يشمل مشروع القانون تمويل كل شيء من تصنيع المركبات الكهربائية وشرائها ، إلى توسيع شبكة الطاقة ، إلى التعديلات التحديثية لكفاءة الطاقة المنزلية ، وتنظيف آبار النفط القديمة ، والبنية التحتية للدفاع عن المدن من ارتفاع البحار وحرائق الغابات.
بشكل عام ، يتم توجيه ما يقرب من نصف الأموال الواردة في مشروع القانون نحو المشاريع المتعلقة بالمناخ – عشرة أضعاف مبلغ 90 مليار دولار للتحفيز الأخضر للرئيس باراك أوباما لعام 2009. قال جوش فريد ، نائب الرئيس الأول للمناخ والطاقة في مجموعة الأبحاث والدعوة “الطريق الثالث”: “إنها تذهب إلى أبعد من ذلك لمعالجة تغير المناخ وتوسيع نطاق الطاقة النظيفة أكثر من أي شيء فعلته أي إدارة على الإطلاق”.
ولكن يبدو أن أحد أكثر مقترحات حزمة المناخ طموحًا لديه فرصة محدودة لتمريره من خلال الكونجرس ليصبح قانونًا.
معيار الطاقة النظيفة الفيدرالية
يدعو مشروع القانون إلى شيء لطالما تعلق به العديد من خبراء الاقتصاد المناخي: كفاءة الطاقة الفيدرالية ومعيار الطاقة النظيفة. على نحو فعال ، سيؤدي هذا إلى تحويل هدف الإدارة المتمثل في الوصول إلى صافي انبعاثات الكربون من نظام الكهرباء بحلول عام 2035 إلى قانون اتحادي. سيستخدم مزيجًا غير محدد حتى الآن من الحوافز والغرامات لإجبار مرافق الطاقة في البلاد على الحفاظ على محطات الطاقة النووية وغيرها من المصادر الحالية للطاقة الخالية من الكربون ، وبناء المزيد من مزارع الطاقة الشمسية وطاقة الرياح ، وأنظمة تخزين الطاقة ، وإيقاف تشغيل الفحم. – ومحطات توليد الكهرباء التي تعمل بحرق الغاز. على الأرجح ، ستضع الخطة حدًا أدنى وطنيًا لمقدار طاقة المرافق التي يجب أن يتم الحصول عليها من مصادر الطاقة المتجددة ، والتي تزداد تدريجياً بمرور الوقت ، على غرار معايير المحفظة المتجددة للولايات. من المرجح أن يجبر المعيار العديد من محطات الفحم والغاز على التقاعد المبكر ، باستثناء تلك التي يمكن أن تكون مجهزة بشكل فعال من حيث التكلفة باحتجاز الكربون (الذي فشل في معظم محطات الطاقة الكبيرة حتى الآن) ، وسوف يخنق ، إن لم يكن يلغي ، استثمارات المرافق في نباتات أحفورية جديدة.
مثل هذا المعيار هو أحد السياسات الفردية الأكثر تأثيرًا التي يمكن للحكومة الفيدرالية أن تسنها في السعي للوصول إلى صافي انبعاثات صفرية على مستوى الاقتصاد بحلول عام 2050 ، وفقًا لتحليل فبراير 2021 من قبل شركة الأبحاث إنرجي إنوفيشن. لقد تم بالفعل سن معايير الطاقة النظيفة في ولايات كاليفورنيا ونيويورك و 28 ولاية أخرى ، وغالبًا ما يتم إقرارها بدعم من الحزبين. يعيش واحد من كل ثلاثة أمريكيين بالفعل في مدينة أو ولاية تهدف في النهاية إلى الوصول إلى طاقة نظيفة بنسبة 100٪. ولهذه الأهداف تأثير: يُعزى حوالي نصف إجمالي الطاقة المتجددة المتراكمة على الصعيد الوطني منذ عام 2000 إلى معايير الطاقة النظيفة في الولاية ، وفقًا لتحليل اتحادي لعام 2018.
لكن ليس كل الدول تشترك في نفس المستوى من الطموح. تهدف حوالي نصف المعايير على مستوى الدولة إلى توفير أقل من 50٪ من الطاقة من مصادر الطاقة المتجددة. في العديد من الولايات ، تكون المعايير اختيارية ، والعديد من الدول المعتمدة على الفحم ، وخاصة في الجنوب الشرقي ، ليس لديها معايير على الإطلاق. قال فريد إن المعيار الفيدرالي سيضعهم جميعًا في نفس الصفحة ، بينما يسمح لدول أكثر طموحًا بالذهاب إلى أبعد من ذلك.
وقال: “إنه يوفر مسارًا يقينًا لما يجب الاستثمار فيه ، ومصادر الطاقة ، بما في ذلك الطاقة النووية ، التي يجب الاحتفاظ بها على الإنترنت ، والإطار الزمني للوصول إلى هناك”.
نظرًا لأن خطة بايدن تشير أيضًا إلى كفاءة الطاقة ، فمن المحتمل أنها ستسمح للمرافق بالحصول على الفضل في الخطوات التي تتخذها لخفض الطلب ، مثل تركيب عدادات ذكية في منازل العملاء أو الشركات. من المحتمل أيضًا أن تكون مرتبطة بأجزاء أخرى من حزمة الإنفاق ، مثل المنح للتجوية المنزلية ، والتي تهدف إلى مساعدة الأسر ذات الدخل المنخفض على كبح فواتير الطاقة الخاصة بهم ، بحيث لا يتحملون حصة غير متناسبة من تكاليف إزالة الكربون.
المرافق لا تريد أن تستعجل
المعايير الجديدة تواجه معركة شاقة. في العقود الأخيرة ، فشلت العديد من مشاريع القوانين الأمريكية لسن معيار فيدرالي للطاقة النظيفة ، بسبب معارضة الجمهوريين وجماعات الضغط في صناعة الوقود الأحفوري. قد يتم تجريد المعيار ، الذي لا يمثل إجراءً صارمًا للإنفاق ، من حزمة البنية التحتية إذا تم تمريره باستخدام تسوية الميزانية ، وهي الطريقة الإجرائية الغامضة التي سيستخدمها الديمقراطيون في مجلس الشيوخ على الأرجح – كما فعلوا مع مشروع قانون بايدن للتعافي من الجائحة في فبراير – لتمرير فاتورة بدون أغلبية ساحقة مكونة من 60 عضوًا.
قال مايكل دويل ، كبير محللي المرافق في الشركة المالية إدوارد جونز ، إن المديرين التنفيذيين للمرافق ، حتى أولئك الذين يرون بعض الربح المحتمل في مصادر الطاقة المتجددة ، من المرجح أن يرفضوا الاقتراح. وقال: “نعتقد أن إزالة الكربون بحلول عام 2035 هو إطار زمني صارم للغاية”. “بشكل عام ، تؤيد الصناعة إزالة الكربون ، ولكن مع الأخذ بها في وتيرتها الخاصة. تنخفض تكلفة تقنيات [الطاقة النظيفة] هذه بمرور الوقت ، لذلك لا تريد العديد من المرافق الاندفاع نحو هذا بسرعة كبيرة “.
يمكن أن يتغير هذا الحساب ، على الرغم من ذلك ، إذا نجحت الإدارة في جزء آخر من خطتها: لقلب النص الحالي بشأن إعانات ضريبة الطاقة من خلال توسيع وتوسيع ائتمانات مصادر الطاقة المتجددة والتخزين واحتجاز الكربون ، ودفع ثمنها جزئيًا عن طريق خفض ” مليارات الدولارات في شكل دعم وثغرات وائتمانات ضريبية أجنبية خاصة لصناعة الوقود الأحفوري “، وفقًا للخطة. إذا ارتفعت تكلفة الوقود الأحفوري بينما استمرت الطاقة النظيفة في الانخفاض ، فقد لا تحتاج المرافق إلى أي حث إضافي للقيام بالاستثمارات الصحيحة.