ليندسي جراهام ينجو بحياته

*/
]]>
NORTH CHARLESTON، S.C – من جهة ، تظهر لافتات حملة السناتور ليندسي غراهام اسم رئيس اللجنة القضائية مكتوب بخط كبير وعريض. من ناحية أخرى ، علامة تصنيف بسيطة ولكنها مهمة: “املأ المقعد.”
إن ترشيح إيمي كوني باريت للمحكمة العليا ، مقترنًا بتهديدات الديمقراطيين الغامضة بالانتقام إذا فازوا بالسلطة ، هو عمليًا الشيء الوحيد الذي يوحد المحافظين في ولاية فاز بها الرئيس دونالد ترامب بـ 14 نقطة في عام 2016. قد يكون هذا هو ما ينقذ جراهام و ، بدوره ، الأغلبية الجمهورية في مجلس الشيوخ.

الإعلانات

لكن هذا بعيد كل البعد عن كونه معطى. أُجبر جراهام (جمهوري من ولاية كارولينا الجنوبية) على الانخراط في سباق حياته. إنه يواجه خصمًا هو أفضل مرشح مجلس الشيوخ تمويلًا في التاريخ الأمريكي. غضب اليسار بسبب تحوله من خصم لاذع لترامب إلى موالٍ شرس ؛ وعدم الثقة العالقة من شريحة صغيرة ولكن ليست ضئيلة من المحافظين على ماضيه كمساوم في الممر.

الآن ، في الأسابيع الأخيرة من الانتخابات ، يراهن غراهام حملته على أن تأكيد باريت المتوقع – وتقلباته التي أدت إلى حصولها على جلسة استماع – سوف تسحبه فوق خط النهاية.
وقال جراهام للصحفيين بعد تجمع حاشد خارج نورث تشارلستون كوليسيوم ، في إشارة إلى قاضي المحكمة العليا بريت كافانو: “إن مساعدة ترامب والوقوف إلى جانب كافانو قد حفز كل ليبرالي على إخراجي”. “والناس في ساوث كارولينا غاضبون من هذا. هناك رد فعل عنيف يلوح في الأفق “.
يضم التحالف “الغاضب” الذي يعتمد عليه جراهام محافظين وكذلك ناخبين في الوسط. لكن غراهام طوال حياته المهنية أثار حفيظة اليمين ، ويكافح ترامب مع المعتدلين والناخبين المستقلين – ضربة مزدوجة يمكن أن تؤدي إلى هزيمة أحد أبرز السياسيين الأمريكيين في دولة جمهورية موثوق بها.
حطم خصم جراهام ، رئيس الحزب الديمقراطي السابق للولاية خايمي هاريسون ، سجل جمع التبرعات لحملة بيتو أورورك في مجلس الشيوخ بإيرادات مذهلة بلغت 57 مليون دولار في الربع الثالث من العام. كان مدفوعًا إلى حد كبير بقرار جراهام المضي قدمًا في ترشيح باريت قريبًا جدًا من الانتخابات – وهو انعكاس صارخ عن موقفه المعلن قبل عامين فقط – بالإضافة إلى دعمه لترامب.

“ليندسي ، فقط رجل وقل ،” لقد غيرت رأيي “، قال هاريسون في مقابلة بعد مسيرة” القيادة في “مع حوالي 250 سيارة.
قال هاريسون: “أعتقد أن الناس يستيقظون على حقيقة أن هذا الرجل يهتم أكثر بكونه مشهورًا في العاصمة أكثر مما يهتم به فيما يتعلق بتلبية احتياجات [الناخبين]” ، وهو يطرق جراهام لظهوره “أمام شون هانيتي كل ليلة”.
يواجه غراهام رياحًا معاكسة هذا العام لم تكن متوقعة حتى قبل بضعة أشهر. لقد لجأ مؤخرًا إلى توصيل موقع حملته على الويب أثناء ظهوره على قناة فوكس نيوز ، مما أدى إلى جمع تبرعاته البالغة 28 مليون دولار في الربع الثالث ، وهو رقم قياسي لمرشح الحزب الجمهوري في مجلس الشيوخ إذا كان جزءًا بسيطًا من إجمالي هاريسون. بينما يجتذب هاريسون حشودًا أكبر ويبدو أنه يتمتع بزخم ، فإن غراهام يبدي الثقة ويضع الانتخابات كخيار. تظهر استطلاعات الرأي سباق هامش الخطأ.
يمكن أن يكون [ترامب] حفنة ؛ قال جراهام في مقابلة قصيرة “يمكنه أن يقف في طريق نجاحه.” “ولكن مع اقترابنا من يوم التصويت ، تجري مقارنة بين المكان الذي ستذهب إليه البلاد تحت قيادته مقابل الحزب الديمقراطي. وأعتقد أنه يتحسن يومًا بعد يوم “.
وأضاف غراهام “هذه ليست مسابقة شخصية” في إشارة إلى ترامب. “هذا يتعلق بمستقبل بلدك.”
لكن الأرقام المتدنية لاستطلاعات الرأي الخاصة بترامب تخلق مشاكل لغراهام. تقوم حملة هاريسون بتغطية موجات الأثير والويب بإعلانات تصور شاغل الوظيفة على أنه غير جدير بالثقة وذو وجهين ، مما يشير إلى تحوله إلى قائد مشجع لترامب.
قال Whip Jim Clyburn (D-S.C) في مجلس النواب في مقابلة قبل تجمع هاريسون ، حيث ظهر صوت غراهام وهو ينتقد ترامب في عام 2016 في الخلفية: “يميل [الناخبون] إلى إيلاء قدر ضئيل جدًا من الاهتمام للمنافقين”
وينظرون إلى هؤلاء المرشحين ، وعندما يرون المصداقية ، فإنهم يميلون إلى الاقتناع بها. هذا ما فعله خايمي “، أضاف كلايبورن ، الذي يصف هاريسون بأنه تلميذه.
ورفض جراهام يوم الجمعة الإفصاح عما إذا كان ترامب يساعده أم يؤذيه ، حتى وهو يحتضن الرئيس.
عند تساوي كل الأشياء ، يفوز المرشح الذي يحمل الحرف “R” بجوار اسمه أو اسمها على مستوى الولاية في ولاية كارولينا الجنوبية ، بناءً على تركيبة الناخبين. لذا يسعى جراهام إلى فترة ولاية رابعة بالتخلي عن مصداقيته الحزبية وتصوير نفسه على أنه جمهوري تقليدي.
في الواقع ، كل الأشياء ليست متساوية في هذه الانتخابات ، وغراهام البالغ من العمر 65 عامًا ليس سوى جمهوري تقليدي.
وقد أبحر لإعادة انتخابه في عام 2014 بعد انتصاره على حفل الشاي ، وعزل نفسه عن منتقدي اليمين الذين طالبوا باعتداله في قضايا الهجرة والسيطرة على السلاح ، من بين قضايا أخرى. لقد كان ذات مرة جمهوريًا من أجل الديمقراطيين الذين أرادوا إبرام صفقة ، وفي عام 2014 تمسك بمعتقداته الراسخة وحافظ على سمعته في قول الحقيقة على الرغم من التحدي الأساسي من اليمين.

ليس من الصعب تحديد الفرق بين Graham of 2014 و Graham 2020. يوم الجمعة ، احتشد إلى جانب نانسي ميس ، التي تحدته من اليمين في عام 2014 وهو الآن يخوض منافسة النائب الأول جو كننغهام (الحزب الديمقراطي). كان صولجان وجراهام منافسين لدودين ، تمامًا كما كان الحال مع جراهام وترامب خلال الحملة الرئاسية لعام 2016.
قال جراهام في مقابلة قصيرة: “هي الآن زميلتي في الفريق”. “هذا يخبرك فقط أن الأمر لا يتعلق بنانسي وأنا … لقد وضعنا خلافاتنا جانبًا للتركيز على ما لدينا من القواسم المشتركة.”
في الواقع ، تعد شراكة Graham-Mace مفيدة للطرفين. الجمهوريون هنا في مأزق ، وهم يتجاهلون ضغائنهم القديمة واختباراتهم العبثية.
قال ميس في مقابلة قصيرة بعد حشده مع جراهام: “من المهم … أن نظهر الوحدة للجميع”.
يصر غراهام على أنه لم يتغير ، وأنني “أنا رجلي” على الرغم من استعداده للعمل مع ترامب. لقد أوضح نقطة لإخبار المراسلين بعد التجمع يوم الجمعة أنه صوّت للقاضيين الليبراليين إيلينا كاجان وسونيا سوتومايور ، وأنه يعتقد أن المناخ يتغير ، وأنه يريد المهاجرين غير الشرعيين أن يكون لهم طريق للحصول على الجنسية.
“[هاريسون] يحصل على المال من كل ليبرالي في البلد يكره شجاعي. الآن ما الذي يحدث هنا؟ ” صاح غراهام. “أنا الرجل الذي كان يجلس مع الديمقراطيين منذ أكثر من عقد لمحاولة حل مشكلة معقدة مثل الهجرة ، على حساب شخصي. ما تغير هو الطبيعة المتطرفة للحزب الديمقراطي “.
لكن ماضي غراهام الحزبي ليس مفيدًا له في عام 2020 – ولهذا السبب لم يذكر أيًا من ذلك لرواد الرالي وهم يرتدون قمصان ترامب ويحملون لافتات حملة غراهام. وبدلاً من ذلك ، ركز على تهديدات الديمقراطيين الغامضة بالانتقام من الجمهوريين لدفعهم عبر باريت. وحذر الناخبين من أن الديمقراطيين ، إذا سيطروا على مقاليد السلطة في واشنطن ، سوف يتنازلون عن السيطرة لـ “اليسار الراديكالي” عن طريق حشد المحكمة العليا ، والتخلص من الهيئة الانتخابية ، وتدمير المماطلة التشريعية ، والسماح للهجرة غير الشرعية بالتفشي ، ورفع الضرائب.
قال جريج باول ، المخضرم المتقاعد والناخب الجمهوري الذي حضر مسيرة جراهام يوم الجمعة: “هذه انتخابات يجب أن يستثار الناس بشأنها”. عندما سئل باول عن الأموال الخارجية التي تتدفق إلى الدولة ، قال ساخرًا: “على الجانب المشرق ، أعتقد أنه مفيد للاقتصاد”.
أعرب دارين سويت ، أحد ناخبي غراهام ، عن أسفه لعدم وجود “أرضية وسطى” في البلاد ، وقال إنه يقدر عمل جراهام مع الديمقراطيين في الماضي.
في الأيام الأخيرة من الحملة ، كان غراهام يطارد الولاية لتعزيز جهوده لتأكيد باريت. وقال: “المشكلة الوحيدة التي قد أواجهها ، على ما أعتقد ، هي إذا شعر الناس بالرضا ولم يصوتوا”.
هاريسون ، 44 عامًا ، هو رئيس مشارك للجنة الوطنية الديمقراطية وشغل سابقًا منصب رئيس الحزب الديمقراطي للولاية. يقول الجمهوريون هنا إن معرف حزبه هو أكبر مسؤولية فردية له.
قال رئيس الحزب الجمهوري في الولاية درو ماكيسيك: “مع انتهاء الحملة الانتخابية الآن ، بدأت حملة جراهام في توعية الناس بالمواقف التي يمثلها [هاريسون] ، ويمثلها حزبه”. “وهذا أبعده أكثر فأكثر عن سكان جنوب كارولينا العاديين.”
لقد جعل هاريسون السباق تنافسيًا ليس فقط بسبب حمولة الأموال التي جمعها ، ولكن لأن حملته أدت إلى إقبال هائل من الناخبين في كل ركن من أركان الولاية – وهو هدف لا يستهدف الديمقراطيين فحسب ، بل الجمهوريين الساخطين أيضًا.
إعلانات هاريسون – لا يمكنك تفويتها عند تشغيل التلفزيون – تزداد إبداعًا مع استمرار حملته في جذب مبالغ نقدية قياسية. حاول إعلان هاريسون مؤخرًا جذب ناخبين محافظين إلى بيل بليدسو ، مرشح حزب الدستور الذي أيد غراهام منذ ذلك الحين لكنه لا يزال على ورقة الاقتراع.
يسلط الإعلان الضوء على دعم Bledsoe لترامب ومعارضته لقوانين مراقبة الأسلحة ، بهدف إبعاد المحافظين عن جراهام.
لطالما كان غراهام وترامب ثنائيًا غريبًا ، لا سيما بعد التنافس المرير خلال حملة 2016. قال جراهام إنه يريد تنحية خلافاته مع ترامب جانبًا من أجل مساعدته في أن يصبح رئيسًا أفضل ويساعد دولته. لكن بعض الديمقراطيين يرون أنه من الطبيعي تقريبًا أن يكون لديهم تقارب مع بعضهم البعض.
قال السناتور كريس كونز (ديمقراطي من ديل): “أحد أسباب انسجام ليندسي وترامب بشكل جيد هو أنهما يقولان فقط ما يدور في أذهانهما”. “ليس هناك الكثير من التصفية.”
أصبح هاريسون ، المحامي والموظف السابق في مكتب Clyburn’s House ، أكثر نشاطًا عندما تحدث عن عكس غراهام لشغل مقعد في المحكمة العليا في عام انتخابي. قال الديمقراطي إنها كانت خيانة.
قال هاريسون: “عندما تكذب على ناخبيك ، فهذه أكبر مهزلة يمكن أن يفعلها موظف حكومي”.
ساهم بيرجس إيفريت في هذا التقرير.