يصر بايدن على استعداده للتفاوض مع الجمهوريين بشأن البنية التحتية

ومع ذلك ، فإن ما إذا كانت الصفقة بين الحزبين ستتحقق في نهاية المطاف ليس واضحًا على الإطلاق ، كما قال أحد كبار أعضاء مجلس الشيوخ في الحزب الجمهوري لبايدن في اجتماع خاص بالمكتب البيضاوي يوم الاثنين أنه سيكون “من المستحيل تقريبًا” كسب الجمهوريين إذا كانت الخطة تتوخى زيادة معدل ضريبة الشركات ، مثل يفعل حاليا. هناك أيضًا شكوك خاصة واسعة النطاق بين الجمهوريين في الكونجرس من أن البيت الأبيض منفتح حقًا لاتفاق بين الأحزاب قد يقلل بشكل كبير من طموحات بايدن.

لكن الرئيس ، وكذلك مسؤولي البيت الأبيض ، أصروا على أن مبادراته في الشراكة بين الحزبين كانت جادة وأنه ما كان ليقضي ساعات في الاجتماع مع الجمهوريين لولا ذلك.

الإعلانات

تستمر القصة أدناه الإعلان

قال بايدن وهو يستعد لعقد الاجتماع مع المشرعين من كلا الحزبين: “أنا لست مهتمًا بتزيين النوافذ ، كما لاحظت”.

الجلسة ، التي قال مسؤول في البيت الأبيض إنها الأولى من بين عدة جلسات سيستضيفها بايدن هذا الشهر ، كانت بداية غير رسمية لأشهر من لي الذراع والمساومة على التصويت في الكابيتول هيل لحشد الدعم وراء خطة الوظائف الأمريكية للإدارة ، وهو اقتراح تمتد إلى ما وراء التعريفات التقليدية للبنية التحتية.

تشكل الخطة الطموحة حجر الزاوية في أجندة بايدن الاقتصادية وتتضمن أولويات الديمقراطيين التي يأمل البيت الأبيض في سنها قبل منتصف المدة لعام 2022. على الرغم من شهية الرئيس المعلنة للشراكة بين الحزبين ، لم يحظ مشروع قانون البنية التحتية باهتمام كبير من الجمهوريين حتى الآن ، لا سيما مع اقتراح بايدن بتمويله عن طريق زيادة الضرائب على الشركات من نسبة 21 في المائة الحالية إلى 28 في المائة.

في عهد الرئيس السابق دونالد ترامب ، مرر الجمهوريون مشروع قانون يخفض ضرائب الشركات من المعدل آنذاك البالغ 35٪ إلى 21٪ ، وقلة منهم على استعداد للنظر في عكس ذلك ، ولو جزئيًا.

الإعلانات

تستمر القصة أدناه الإعلان

قال السناتور روجر ويكر (جمهوري من ميس): “أعتبر قانون الضرائب لعام 2017 أحد إنجازاتي المميزة في حياتي المهنية بأكملها”. “سيكون من المستحيل تقريبًا أن يتوصل الرئيس إلى اتفاق بين الحزبين يتضمن إلغاء هذا التوقيع”.

اجتمع بايدن مع المشرعين بما في ذلك السناتور ماريا كانتويل (ديمقراطية – واشنطن) ، التي تترأس لجنة التجارة في مجلس الشيوخ ، ويكر ، نظيرها الجمهوري. تلعب اللجنة دورًا حاسمًا في مناقشات الكونغرس حول السكك الحديدية والوصول إلى الإنترنت واسع النطاق ، وهي عناصر رئيسية في خطة بايدن للبنية التحتية.

النواب غاريت جريفز (جمهوري من لوس أنجلوس) ودونالد إم باين جونيور (DNJ) ، الذين شاركوا أيضًا في الاجتماع ، ينتمون إلى لجنة من المشرعين في مجلس النواب ينظرون في تشريع لتمويل وتحسين الطرق السريعة في البلاد. أثناء تنفيذ برامج جديدة للحد من انبعاثات الكربون.

الإعلانات

تستمر القصة أدناه الإعلان

ومن بين الحاضرين الآخرين في الاجتماع السناتور أليكس باديلا (ديمقراطي من كاليفورنيا) والسناتور ديب فيشر (جمهوري من نيب) والنائب ديفيد إي برايس (DN.C) والنائب دون يونغ (جمهوري عن ألاسكا) . يونغ حاليًا هو العضو الأطول خدمة في مجلس النواب ، وقد أطلق عليه بايدن لقب “العميد”.

قال باديلا: “قدم الرئيس حجة مقنعة للتصرف بشكل كبير وواسع عندما يتعلق الأمر بتعريف البنية التحتية”. قال عضو مجلس الشيوخ الجديد ، الذي تولى مقعد كامالا دي هاريس في مجلس الشيوخ عندما تم ترقيتها إلى منصب نائب الرئيس ، إن رسالة بايدن كانت أن مجرد اللحاق بالصيانة المؤجلة للطرق والجسور سيكون فرصة ضائعة كبيرة.

قال الحاضرون إن بايدن كان متناغمًا مع تفاصيل خطته ، حيث قال باديلا إن الرئيس كان متحمسًا بشكل خاص في دعمه لمليارات الدولارات الموضحة في اقتراحه والتي ستدفع مقابل ترقيات المراكز الطبية التي تديرها شؤون المحاربين القدامى.

الإعلانات

تستمر القصة أدناه الإعلان

قدم باديلا أيضًا قضية مفادها أن الإدارة يمكن أن تفكر في عدم دفع تكاليف أجزاء من خطة البنية التحتية والوظائف – مرددًا وجهة نظر بعض الديمقراطيين الآخرين – على الرغم من أن الحاضرين الآخرين والأشخاص الذين تم إطلاعهم على الاجتماع قالوا إن بايدن لم يبدو حريصًا جدًا على تمويل العجز. كما قال الرئيس إنه يعارض زيادة ضرائب البنزين لتمويل أجزاء من الخطة ، كما أكد البيت الأبيض في وقت لاحق ، على الرغم من اقتراحات بعض الجمهوريين بأنه يفكر في القيام بذلك.

وفي حديثه مع الصحفيين بعد الجلسة ، قال باين إن الجمهوريين أثاروا العديد من القضايا “مع أجزاء من مشروع القانون” ، بما في ذلك حجم الحزمة ونطاق سياستها والوسائل المفضلة للبيت الأبيض لدفع ثمنها.

وأضاف باين: “كان الرئيس أكثر مرونة مما كنت عليه”. “أعتقد أن خطة الوظائف الأمريكية هي فرصة تأتي مرة واحدة في العمر من جيلنا لتحديث مطاراتنا وطرقنا ومحطاتنا الحديدية والبنية التحتية للمياه ، وقد طال انتظارها.”

الإعلانات

تستمر القصة أدناه الإعلان

أكد ويكر أنه وأراد الجمهوريون الآخرون التمسك بما وصفوه بالبنية التحتية التقليدية – مثل الموانئ والسكك الحديدية والطرق – وأشار أيضًا إلى أن هناك 40 مليار دولار من الدولارات الفيدرالية غير المنفقة لتحديث نظام النطاق العريض في البلاد.

وافق يونغ على أن المشرعين يجب أن يكونوا مدركين “للتعريف ذاته للبنية التحتية” ، كما قال يونغ ، مضيفًا أنه أخبر بايدن أن البيت الأبيض يجب أن يعيد النظر في تطبيق زيادة في ضريبة البنزين.

قال يونغ: “الطرق والجسور والموانئ هي بلا شك بنية تحتية ، وأعتقد أن شبكات الطاقة والنطاق العريض والمياه النظيفة يمكن أن تناسب التعريف أيضًا”. “ولكن لدي قلق من أن تجاوز هذا الحد يمكن أن يغرق الفاتورة.”

تستمر القصة أدناه الإعلان

أصر الرئيس على أن تواصله مع الجمهوريين حقيقي ، نظرًا للنداء السياسي الواسع لمعالجة احتياجات البنية التحتية للبلاد. لكن الإدارة أشارت أيضًا إلى أنه إذا استمرت المفاوضات ، فقد يقرر الديمقراطيون التصرف بمفردهم ، كما فعلوا في الموافقة على حزمة إغاثة من فيروس كورونا بقيمة 1.9 تريليون دولار في مارس.

الإعلانات

قال بايدن يوم الإثنين: “أنا واثق من أن كل شيء سينجح بالنسبة لنا بشكل مثالي”.

ومع ذلك ، أصبح الطريق إلى المرور أكثر تعقيدًا منذ أن كشف البيت الأبيض رسميًا عن خطته في 31 مارس. جادل المشرعون الجمهوريون بأن بعض العناصر ، بما في ذلك تلك التي تعالج تغير المناخ و 400 مليار دولار لرعاية المسنين ، لا تنتمي إلى حزمة البنية التحتية.

تستمر القصة أدناه الإعلان

كبار الجمهوريين ، بما في ذلك زعيم الأقلية في مجلس الشيوخ ميتش ماكونيل (جمهوري من كنتاكي) ، اعترضوا أيضًا على بطاقة الأسعار والزيادات الضريبية التي طرحها بايدن لدفع ثمنها. أثار بعض الديموقراطيين ، بمن فيهم السناتور الوسطي جو مانشين الثالث من فرجينيا الغربية ، اعتراضاتهم الخاصة على الزيادات الضريبية.

كما حذر مانشين إدارة بايدن والزعماء الديمقراطيين الأسبوع الماضي من أنه لا ينبغي للحزب الاعتماد مرارًا وتكرارًا على مناورة تشريعية غامضة تُعرف باسم المصالحة لدفع حزمة البنية التحتية بأغلبية 51 صوتًا فقط.

الإعلانات

لكن أعضاء مجلس الشيوخ الديمقراطيين الآخرين يضغطون من أجل اتخاذ إجراء سريع وطموح ، قائلين إن الجمهوريين في سنوات أوباما أظهروا بوضوح أنه ليس لديهم مصلحة حقيقية في الشراكة أو التسوية.

تستمر القصة أدناه الإعلان

قال السناتور بيرني ساندرز (I-Vt.) ، رئيس لجنة الميزانية في مجلس الشيوخ الذي يصوغ استراتيجية المصالحة للحزب: “هذا البلد يواجه أزمات هائلة”. أعتقد أن الشعب الأمريكي لا يسهر ليلاً قلقًا بشأن هذه العملية. يريدون نتائج “.

قبل اجتماع يوم الاثنين ، سعى البيت الأبيض للضغط على المشرعين من خلال تقديم أوراق حقائق توضح كيف أدت سنوات من المبادرات التي تعاني من نقص التمويل في جميع الولايات الخمسين إلى ضعف الطرق والجسور والممرات المائية واتصالات النطاق العريض. في ولاية فرجينيا الغربية ، مسقط رأس مانشين ، أشار البيت الأبيض إلى أكثر من 1500 جسر و 3200 ميل من الطرق السريعة في “حالة سيئة” ، مضيفًا: “إن الحاجة إلى العمل واضحة”.

ساهم جيف شتاين في هذا التقرير.