الحفاظ على ثعبان البحر: كيف يستخدم أحد المؤرخين Twitter و Factoids في العصور الوسطى لمساعدة الحيوانات المهددة بالانقراض

واجه ثعبان البحر في الوقت الحاضر ، ومن المحتمل أن يكون في لفائف السوشي. أو ربما في كوابيسك ، مستوحاة من ثعابين السمك الصاخبة التي تأكل اللحم في The Princess Bride أو التوابع الموراي في The Little Mermaid.
لكن ربما تكون سمعة المخلوق في طريقها للتغيير. بعد كل شيء ، دون علم الثعابين ، لديهم الآن دعاية كبيرة – من العصور الوسطى يهدف إلى تحويل صورتهم من شرير إلى بطل بيئي.
جون وايت جرينلي ، الذي أكمل دكتوراه دراسات القرون الوسطى. في كورنيل في مايو ويدير ما يسميه “حساب Twitter الأول في العالم لتاريخ ثعبان البحر” ، يعتقد أنه إذا رأى الناس ثعبان البحر كجزء من تراثهم الثقافي وهويتهم ، فمن المرجح أن يهتموا بمستقبل الحيوانات. يعتبر ثعبان السمك الأوروبي من الأنواع المهددة بالانقراض بشدة ، وبما أن دعاة البيئة يستخدمون اليوم العالمي للأنهار في 27 سبتمبر كلحظة للحديث عن أهمية حماية تلك النظم البيئية ، يأمل جرينلي في أن تلهم القصص المفاجئة عن الثعابين المزيد من الناس للمشاركة في هذه الجهود .

يقول جرينلي: “إنهم ليسوا لطيفين أو محبوبين أو مهيبين ، لذلك من الصعب جذب الناس المهتمين بإنقاذهم”. “لقد حاول المجتمع العلمي منذ وقت طويل حقًا إقناع الناس بأن الأمر يستحق القيام به ، لكنك نادرًا ما تقنع الناس من خلال إلقاء الحقائق عليهم”.
كان جرينلي يغرد عن الثعابين في نصوص العصور الوسطى لمدة عامين ونصف تقريبًا ، عندما تلقى سعيه دفعة في نهاية عام 2019 ، في شكل تغريدة حول حقيقة أن الثعابين كانت شكلاً من أشكال العملة:

إذن أنت مالك عقار من العصور الوسطى ، تجمع إيجار الممتلكات من فلاحيك في ثعبان البحر. كيف تقيسهم؟
عادة ما تُحسب ثعابين السمك في وحدات تسمى العصي (25 ثعبانًا) – على الأرجح من عدد الثعابين التي يمكنك تدخينها على عصا في وقت واحد. 10 أعواد من ثعابين السمك كانت تسمى رابط. pic.twitter.com/ONoNaao75J
– مؤرخ فاجأ ، دكتوراه (greenleejw) ١١ ديسمبر ٢٠١٩

لقد حصدت التغريدة آلاف الإعجابات ومئات التغريدات ، وتمت مشاركتها على نطاق واسع بين مجموعة من مؤرخين العصور الوسطى والناشطين على تويتر ، وأدت إلى ذكر البعض في البودكاست الشهير.
كان الاهتمام منعطفًا آخر في الرحلة المفاجئة للعالم البالغ من العمر 44 عامًا ليصبح خبيرًا في تاريخ الثعابين. يطلق على نفسه اسم “مؤرخ ثعبان البحر المفاجئ” على Twitter لأنه ، كما قال لمجلة التايم ، “لم يكن هذا هو الموضوع الذي كنت أنوي الكتابة عنه ، لذلك وجدت نفسي مندهشًا لكوني مؤرخ ثعبان البحر.”
عصر الأنقليس
غرينلي ، مدرب كرة طائرة جامعي سابق أصبح خبيرًا في تاريخ الخرائط في العصور الوسطى ، دخل في هذا الموضوع في عام 2015 ، بعد أن أثار فضوله خريطة لندن عام 1647 التي وصفت السفن في نهر التايمز بأنها “سفن ثعبان البحر”.
كشفت المزيد من الأبحاث عن خلفية درامية تضمنت كل شيء من تغيير التركيبة السكانية البريطانية في أوائل الفترة الحديثة إلى النزاعات التجارية الدولية. مع ازدهار لندن ، بدأ سكان المدينة يأكلون الكثير من الثعابين بحيث لم يتمكن المخزون المحلي من مواكبة ذلك ، لذلك ملأت الواردات الهولندية الفجوة حتى تم حظر استيراد الثعابين عبر نهر التايمز مؤقتًا في النصف الأخير من القرن السابع عشر خلال الهولنديين – الحروب التجارية الانجلو. من هناك ، نما اهتمام جرينلي.

هل تريد المزيد من تجارة ثعبان البحر في مدينتك؟ هل فكرت في تخفيض الضرائب؟ هذا ما فعله ريتشارد الثاني.
في عام 1392 ، خفض الملك الرسوم الجمركية على ثعابين السمك التي يتم استيرادها إلى لندن لتشجيع التجار على جلب ثعابين السمك “من البحر ، حيث تتواجد بكثرة ، إلى لندن حيث هم عزيزون”. pic.twitter.com/bArOY9Xdoh
– مؤرخ مندهشة ، دكتوراه (greenleejw) ٢٥ سبتمبر ٢٠٢٠

أثناء التمشيط من خلال السجلات المالية في العصور الوسطى ، والكتابة والفن ، والعودة إلى القرن الثامن ، أذهله مدى استخدام الناس في إنجلترا في العصور الوسطى وأوائل إنجلترا الحديثة للثعابين للتعرف على أنفسهم – وهي ظاهرة أصبحت موضوع أطروحته في 2017.
كتاب العالم توماس برادواردين عن فن الإستذكار للقرن الرابع عشر يشبه الثعابين بإنجلترا ، وينصح القراء بتخيل ملك إنجلترا ممسكًا بيده اليمنى ثعبان البحر [أنغيلا] يتلوى بشكل كبير ، مما يمنحك “إنجلترا” [أنجليا]. ” تباهت أعراف العائلة بالثعابين. في نسيج بايو ، الذي يصور غزو ويليام الفاتح لإنجلترا في القرن الحادي عشر ، تظهره صورة الملك الأنجلو ساكسوني هارولد فوق كومة من ثعابين السمك. رجل إنجليزي في الحد السفلي يمسك ثعبان البحر بالطريقة الخاطئة – بالذيل ، بدلاً من الرأس – ربما يرمز إلى سيطرة هارولد على العرش الإنجليزي ، الذي يمثله ثعبان البحر ، الذي ينزلق بعيدًا.

تظهر الثعابين أحيانًا في شعارات النبالة ، وهو أمر ممتع ، لأن الناس يأخذون ثعابين السمك لتمثيل أنفسهم و / أو عائلاتهم. إليكم ذراعي عائلة إليس (انظر الرابط… Ellis & eels؟) من غرب كورنوال ، بالإضافة إلى ذراعي عائلة Eales. / 1 pic.twitter.com/dmukILBhHi
– مؤرخ مندهشة ، دكتوراه (greenleejw) ٢٠ يناير ٢٠٢٠

لكن الثعابين كانت أكثر من مجرد استعارة. في عام 1086 ، عندما أجرى النورمانديون دراسة لمعرفة كيف يعيش الناس في الريف الذي احتلوه ومقدار قيمتها ، المعروفة باسم دراسة يوم القيامة ، قاموا بجمع المزيد من الإشارات للإيجارات المدفوعة في الثعابين أكثر من أي ضريبة عينية أخرى . عندما تم إجراء المسح ، من المحتمل أن يدين الإنجليز بحوالي 500000 ثعبان ضرائب لأصحاب العقارات في ذلك الوقت تقريبًا. كجزء من بحث أطروحته ، أنشأ جرينلي خريطة تفاعلية لإيجارات ثعبان البحر التي تم دفعها بين القرنين العاشر والسابع عشر ، واستخدم محول العملات في العصور الوسطى التابع للأرشيف البريطاني لحساب ما يمكن أن تعنيه إيجارات ثعبان البحر بدولارات اليوم. وقدر في وقت من الأوقات أن عضوية Amazon Prime ، على سبيل المثال ، ستكلف ما بين 150-300 ثعبان.
كان العديد من الملاك الذين يجمعون مدفوعات الإيجار في الثعابين أديرة ؛ الدفع مقابل ثعابين السمك يعني أن الرهبان سيحصلون على ما يكفي من السمك ليأكلوه خلال موسم الصوم عندما لا يستطيعون أكل اللحوم. كان يُعتقد أن السمك هو الغذاء المثالي لتناوله لقمع الأفكار الجنسية خلال موسم الصيام هذا.

في عام 1250 ، رفع رئيس دير توبيهولم دعوى قضائية ضد راهبات Stykeswald لمدة 3 سنوات منذ إيجارات ثعبان البحر (إجمالي 450 ثعبان البحر). استقر رئيس الدير لدفع مبلغ نقدي ، وتنازل عن الإيجار في المستقبل. حصل رهبان Tupeholm على قطعة من العملات المعدنية ، وكان على راهبات Stykeswald الاحتفاظ بثعابينهم. الفوز! pic.twitter.com/Jqj9XdTjoe
– مؤرخ مندهشة ، دكتوراه (greenleejw) 31 يناير 2020

كانت الثعابين أيضًا ذات قيمة للنبلاء ، الذين طلبوا عشرات الآلاف من الثعابين للاحتفال. ووفقًا لغرينلي ، كانت الثعابين “أكثر أسماك المياه العذبة شيوعًا في المنازل الإنجليزية النبيلة”. هنري أحببت الأنقليس. أعطى هنري الثاني لصائد ثعالب الماء قطعة من الممتلكات بشرط أن يتمكن من التوقف لتناول وجبات من ثعبان البحر.
ربما كان اندلاع الطاعون الأسود في الفترة ما بين 1348 و 1349 عاملاً في انخفاض بنسبة 90٪ في إيجارات ثعبان السمك الإنجليزية المستحقة سنويًا بين القرن الثالث عشر والقرن الرابع عشر. انخفض عدد السكان ، وتغيرت قواعد استخدام الأراضي ، وأصبحت مصادر البروتين الأخرى مثل لحم البقر ولحم الخنزير ولحم الضأن متاحة بسهولة أكبر. في هذه الأثناء ، دخلت هولندا في تجارة ثعبان السمك جزئيًا لأن الطاعون دفع الناس بعيدًا عن تفشي المرض في الريف الهولندي ، مما سمح لرجال الأعمال بشراء مساحات مستنقعات مهجورة جعلت موائل ثعبان البحر صديقة.
وجد جرينلي ثعابين في كل جانب من جوانب الحياة. يقول: “كان لدى إنجلترا في العصور الوسطى ثقافة ثعبان البحر بالطريقة نفسها التي نفكر بها في ثقافة الشاي في إنجلترا”.
وجد وصفات أوروبية في العصور الوسطى لفطيرة ثعبان البحر وفطيرة ثعبان البحر المفروم ومرق ثعبان البحر. صنع الإنجليز محافظ وملابس وعصابات زفاف من جلد ثعبان البحر. اقترحت العلاجات الطبية في العصور الوسطى استنشاق جلد ثعبان البحر لإيقاف نزيف الأنف. دعا علاج لتجديد حصان متعب إلى استخدام بغيض إلى حد ما لثعبان البحر. كانت الأنقليس موضوعًا للنكات ، من التلميحات الجنسية إلى الإهانات الدينية. بالإضافة إلى ذلك ، تظهر الثعابين في كتابات شكسبير أكثر من أي سمكة أخرى.
احصل على إصلاح السجل الخاص بك في مكان واحد: اشترك في النشرة الإخبارية الأسبوعية لـ TIME History
قبل أن ينزلقوا
اليوم ، بالنسبة لغرينلي على الأقل ، فإن ثقافة ثعبان السمك باقية. يرسل له الغرباء قصصًا عن ثعابين السمك أو صورًا عن شذوذ ثعبان البحر – ثعبان البحر المعلب ، وثعبان السمك المتشنج ، ومزيل العرق المسمى “خالية من ثعبان البحر” – حتى أن شخصًا ما أرسل له أقنعة مخيطة يدويًا بها رسوم توضيحية لثعبان السمك لزوجته وابنيه. وعندما بدأت خلاصته على Twitter في جمع المزيد من المتابعين ، أدرك أنه يمكن استخدام بحثه خارج الدوائر العلمية.
منذ أوائل القرن العشرين ، انخفض عدد ثعبان السمك الأوروبي ، وهو تحول يُعزى إلى حد كبير إلى التصنيع ، وخاصة تجفيف الأراضي الرطبة وإضافة حواجز جديدة أمام هجرة الأسماك. قبل قرن من الزمان ، كانت الثعابين تشكل نصف الأسماك بالوزن في معظم المجاري المائية الأوروبية. اليوم ، في حين أنه من الصعب التعميم حول حالة ثعبان السمك في جميع أنحاء العالم – هناك ما لا يقل عن 16 نوعًا يمكن العثور عليها في 150 دولة – إلا أنهم يواجهون العديد من المشكلات نفسها التي تواجه أسماك المياه العذبة المهاجرة الأخرى. في يوليو 2020 ، أفاد الصندوق العالمي للطبيعة أن أنواع أسماك المياه العذبة المهاجرة قد انخفضت بنسبة 76٪ في المتوسط ​​على مدى العقود الأربعة الماضية ، وبنسبة 93٪ في أوروبا وحدها ، بسبب الطاقة المائية والصيد الجائر وتغير المناخ والتلوث.

نيك أبتون – علمي ثعبان البحر الأوروبي يعيد إدخاله وهو يسبح في خزان كبير في غلوستر ، المملكة المتحدة
يهدد الاتجار بالأحياء البرية أيضًا صحة سكان ثعبان البحر وصحة السكان أيضًا. يعتبر ثعبان السمك الأوروبي أحد أكثر الحيوانات المهربة في العالم ، حيث يغذي تجارة غير مشروعة تزيد قيمتها عن 3 مليارات دولار ، ويقدر قسم جرائم الحياة البرية في يوروبول أن أكثر من 300 مليون ثعبان زجاجي يتم تهريبها من أوروبا إلى آسيا كل عام. ينسب نيك ووكر ، عالم أحياء الحفظ ومدير مدينة Eel Town ، وهي منظمة غير ربحية تهدف إلى الحفاظ على ثعابين المياه العذبة ، الفضل إلى Greenlee في زيادة الوعي حول “أهمية الثعابين للبشر عبر التاريخ ، وخاصة في أوروبا في العصور الوسطى”.
قد يكون هذا التأطير أمرًا حيويًا لمستقبلهم ، حيث أدرك دعاة الحفاظ على البيئة لسنوات أن “الحيوانات الضخمة الجذابة” – الثدييات التي تبدو لطيفة ومحبوبة – تجتذب التبرعات التي لا تتراكم غالبًا لحماية الأنواع الأقل جاذبية. مثل ، على سبيل المثال ، ثعبان البحر.
الرهانات عالية. كما يشير والكر ، أصبح من الواضح أكثر من أي وقت مضى أن الاتجار بالحياة البرية من النوع الذي يؤذي الثعابين أمر خطير – فقد أدت الأصول الحيوانية لفيروس كورونا الجديد إلى زيادة الوعي بالصلة بين تجارة الحيوانات وصحة الإنسان – وأيضًا أن الثعابين تلعب دورًا رئيسيًا في الحفاظ على صحة النظم البيئية. على سبيل المثال ، في الولايات المتحدة ، تشتت بلح البحر الإهليلجي الشرقي ، التي تعمل نوعًا ما مثل مرشحات المياه ، عن طريق ركوب ثعبان البحر الأمريكي.
يقول أندرو كير ، رئيس مجلس إدارة مجموعة ثعبان البحر المستدامة ومقرها بروكسل: “تعتبر ثعبان البحر جزءًا مهمًا جدًا من نظام نهر المياه العذبة الذي يعمل بكامل طاقته”. “تقوم بإخراج ثعبان البحر ، وتعطل السلسلة الغذائية تمامًا. الثعابين عبارة عن بروتين متحرك من الدهون المغذية جدًا التي تتغذى عليها العديد من الأنواع وهي بدورها تتغذى على الآخرين “.
في الآونة الأخيرة ، أعطت بعض الحملات على الاتجار وزيادة النمو السكاني ، بعد الجهود المبذولة لإعادة إنشاء الأراضي الرطبة وإزالة السدود ، الأمل في دعاة الحفاظ على ثعبان البحر.
أما بالنسبة لغرينلي ، أثناء عمله على اكتشاف مسيرته الأكاديمية بعد الدكتوراه ، فهو يدرس أطفاله في المنزل ويحافظ على حساب Twitter نشطًا ، ويبحث عن ناشر لتحويل أطروحته عن تاريخ ثعبان البحر إلى كتاب. الناس في جميع أنحاء العالم يأكلون الثعابين. لذا فإن التركيز على هذه السمكة في هذا المكان الوحيد في هذه الفترة الزمنية هو وسيلة لجعل الناس يفكرون في الثقافة على نطاق أوسع ، “كما يقول. “المؤرخون ، على المستوى الأساسي ، هم رواة القصص ، وأنت تروي قصة ممتعة من خلال حث الناس على الارتباط بالموضوع.”
وهناك الكثير من القصص لترويها. على حد تعبيره ، الثعابين ليست حيوية فقط لأنظمتها البيئية ، ولكن أيضًا “لقصة من نحن”.