المهاجرون الذين تقطعت بهم السبل في المكسيك أمامهم عام واحد لتقديم طلب اللجوء. COVID-19 يجعل هذا الموعد النهائي شبه مستحيل

قبل اندلاع COVID-19 في الولايات المتحدة ، سافرت شارلين ديكروز ومجموعة من محامي الهجرة المتطوعين الآخرين عدة أيام في الأسبوع عبر الحدود الجنوبية للولايات المتحدة من براونزفيل ، تكساس ، إلى مدينة ماتاموروس المكسيكية لتقديم المشورة للبعض. من بين آلاف طالبي اللجوء الذين حاولوا يائسة دخول الولايات المتحدة
بسبب الوباء ، أغلقت محاكم الهجرة أبوابها والعديد من المهاجرين المنتظرين في المكسيك فاتتهم المواعيد النهائية لتقديم طلب اللجوء. يتدافع المحامون ، الذين يعملون عن بعد ، لتقديم الطلبات على أمل أن يتم قبولها.

منذ سن برنامج بروتوكولات حماية المهاجرين (MPP) في يناير 2019 – والذي يتطلب من طالبي اللجوء الانتظار في المكسيك حتى يبت القاضي في قضيتهم – بدأ عدد متزايد من طالبي اللجوء في التجمع في موانئ الدخول الرئيسية الممتدة عبر الحدود ، بما في ذلك ماتاموروس . وفقًا لغرفة تبادل معلومات الوصول إلى سجلات المعاملات ، تم وضع أكثر من 66000 شخص في برنامج MPP ، وشكلت بعض المعسكرات المؤقتة أمام موانئ الدخول إلى الولايات المتحدة لتكون قريبة كلما حصلوا على فرصة لرؤية قاضي الهجرة. تشكلت واحدة من أكبر المعسكرات في ماتاموروس ، أمام الجسر الدولي.
دكروز والمحامون المتطوعون الآخرون الذين جندتهم من جميع أنحاء البلاد التقت بانتظام مع مجموعات من المنتظرين على الحدود ، وقدموا نصائح حول كيفية التنقل في نظام الهجرة الأمريكي المعقد ومحاولة نقل أولئك الذين كانوا معرضين للخطر إلى الولايات المتحدة على الفور.
كان الوضع على الحدود صعبًا بالفعل بالنسبة لأولئك الذين ينتظرون ، ويعيشون في المخيم الذي يؤوي ما يصل إلى 2000 شخص أو أكثر ، بما في ذلك الأطفال. بينما كان بإمكان البعض تأمين وظائف في ماتاموروس ، اعتمد البعض الآخر على الطعام الذي توفره المنظمات الخيرية ، ولا يمكنهم الاستحمام إلا في الحمامات المؤقتة.
عندما بدأ COVID-19 بالانتشار في الولايات المتحدة ، أغلقت محاكم الهجرة ، مما أدى إلى تأخير جلسات الاستماع إلى أجل غير مسمى. لم يتمكن المحامون من السفر إلى ماتاموروس. لقد تكيفوا لتقديم الخدمات القانونية عن بعد من الولايات المتحدة بمساعدة مساعد على الأرض في ماتاموروس. لكن سرعان ما ظهر إدراك: العديد من طالبي اللجوء على وشك أن يفوتوا الموعد النهائي المحدد بسنة واحدة لتقديم طلباتهم للحصول على اللجوء.
بموجب القانون ، من المتوقع أن يتقدم المهاجرون بطلب للحصول على اللجوء في غضون عام واحد من دخولهم إلى الولايات المتحدة. لكن العديد من طالبي اللجوء الذين علقوا في المكسيك كجزء من برنامج MPP – المعروف أيضًا باسم برنامج “البقاء في المكسيك” – فاتهم الموعد النهائي كمحاكم الهجرة على طول تم إغلاق الحدود بسبب الوباء. من غير الواضح ، بالنظر إلى الظروف الاستثنائية لوباء COVID-19 ، ما إذا كان طالبو اللجوء سيحصلون على فرصة ثانية لتقديم الطلب.
يقول دكروز ، مدير مشروع كورازون ، وهي منظمة غير ربحية تدافع عن حقوق المهاجرين وعائلاتهم: “لا نعرف كيف سيحدث ذلك”. في الأسبوعين الماضيين ، التي عملت عن بُعد من ويسكونسن ، قامت D’Cruz بمراجعة قاعدة بياناتها الخاصة بالأشخاص الذين عملت معهم في Matamoros كل حالة على حدة لمعرفة الأشخاص المعرضين لخطر فقدان المواعيد النهائية. “هناك الكثير من الفوضى وكل شيء ضبابي للغاية مع MPP ، وكان دائمًا كذلك.”
بالنسبة لأولئك الذين ينتظرون في ماتاموروس ، ساءت الظروف وهناك شعور باليأس مع عدم وجود موعد في الأفق للنظر في القضايا. يقول أندريا لاينر ، مدير الخطط الإستراتيجية في Global Response Management (GRM) ، وهي منظمة غير حكومية تقدم مساعدة طبية بدوام كامل في المخيم ، لمجلة TIME: “يشعر الناس الآن بأنهم منسيون أكثر”. “التغيير في الحالة المزاجية واضح.”
يقود D’Cruz جهود تقديم الطلبات نيابة عن طالبي اللجوء العالقين في ماتاموروس. تقدر العمل على 100-200 طلب بمساعدة بعض المساعدين ، بينما تعمل محامية الهجرة الأخرى ، جودي جودوين ، على طلبات إضافية. يقول D’Cruz ، إنها عملية تستغرق وقتًا طويلاً ، وتتضمن مراجعة ملف كل فرد واحدًا تلو الآخر لمحاولة بناء قضية حول سبب تأهل هذا الفرد للحصول على اللجوء.
من المستحيل معرفة عدد طالبي اللجوء عبر الحدود الذين فاتتهم المواعيد النهائية المحددة بسنة واحدة. قبل COVID-19 ، كان المحامون يكافحون بالفعل لمواكبة أعداد الأشخاص الذين يصلون إلى الحدود على أمل طلب اللجوء. ساعد دكروز وآخرون العديد من الأشخاص في وقت واحد ، ولكن عندما اضطروا إلى التوقف عن تقديم المشورة الشخصية في ماتاموروس بسبب COVID-19 ، “لقد تسلل الكثير من الناس من خلال الشقوق” ، كما يقول دكروز.
بطريقة ما ، يقول D’Cruz و Goodwin إنهما يعملان في الظلام دون إدراك كيفية تعامل الحكومة الأمريكية مع القضايا التي تجاوزت الموعد النهائي لتقديم الطلبات. إنهم يخطئون في جانب الحذر ، غير متأكدين مما إذا كان العمل الذي يقومون به سيؤتي ثماره. وفقًا لقانون إصلاح الهجرة غير الشرعية ومسؤولية المهاجرين لعام 1996 ، أمام طالبي اللجوء المحتملين عام واحد من يوم دخولهم الولايات المتحدة لتقديم طلب – لكن القانون يمنح استثناءات لهذه القاعدة بسبب ظروف استثنائية.
لم ترد وزارة العدل ، التي تشرف على جلسات محكمة MPP ، على الفور على طلب TIME للتعليق.
تعتقد دكروز أن COVID-19 يمكن اعتباره ظرفًا استثنائيًا ، لكنها تقول إن وزارة العدل الأمريكية لم تقدم أي إرشادات حتى الآن.
يقول جودوين ، زميل دكروز: “لوقت طويل ، أعتقد أننا لم نعتقد أنها ستكون مشكلة على الإطلاق”. “لأن من كان في عقله الصحيح يعتقد أن الناس سيظلون عالقين في المكسيك لمدة عام؟”
أدت المخاوف المتعلقة بالسلامة والصحة في وحول مخيم خيمة ماتاموروس إلى زيادة إلحاح الوضع. بعد عدة أشهر – وسنة للبعض – من الانتظار في ظروف شاقة ، غير متأكد من موعد الاستماع إلى قضايا MPP مرة أخرى ، بدأ الأمل في الحصول على حق اللجوء في الولايات المتحدة يتضاءل.
لم يرد مسؤولو الصحة في ماتاموروس على الفور على طلب التايم للتعليق.
ساءت الظروف المعيشية لطالبي اللجوء في المخيم على مدار الأشهر القليلة الماضية للوباء. ضرب إعصار حنا المنطقة في أواخر يوليو ، مما تسبب في فيضان نهر ريو غراندي وأجبر جزء من المخيم على الانتقال. ومنذ ذلك الحين ، عانى المخيم من زحف الحشرات والحيوانات البرية الأخرى.
تقول هيلين بيري ، المديرة التنفيذية لآلية إعادة إعمار غزة: “الناس مرهقون”. “لقد كانوا في هذه الظروف لفترة طويلة … الناس يحاولون فقط العثور على أي مكان يمكنهم الذهاب إليه حيث يشعرون بالأمان.”
قام طالبو اللجوء الذين يعيشون في المخيم بتقسيم أماكن معيشتهم إلى أقسام بناءً على بلدان المنشأ ، ولكل قسم من المخيم قائد خاص به للمساعدة في تنسيق الرعاية اليومية. في أواخر أغسطس ، عُثر على جثة شاب ميتًا في نهر ريو غراندي. تم التعرف عليه لاحقًا على أنه إدوين رودريغو كاسترو دي لا بارا البالغ من العمر 20 عامًا ، وهو طالب لجوء من غواتيمالا كان قائدًا في القسم الغواتيمالي من المخيم ، وفقًا لـ GRM.
وفقًا لآلية إعادة إعمار غزة ومجموعات المساعدة الأخرى في المنطقة ، تم العثور على العديد من القتلى في النهر على مدار حوالي أسبوعين ، بما في ذلك كاسترو دي لا بارا. ولم يتم الكشف عن هويات الجثث الأخرى. لم يُعرف بعد لماذا أو كيف انتهى الأمر بالناس في النهر ، لكن الوفيات أدت إلى زيادة الخوف والصدمة والقلق لأولئك الذين يعيشون في مخيم الخيام.
يقول لاينر: “كان [كاسترو دي لا بارا] خسارة حقيقية للمجتمع بأكمله”. “لقد أصاب الجميع بشدة ، وكان على ذيل الفيضانات من إعصار حنا وانتشار المجتمع لـ COVID-19. أعتقد أن الكثير من الناس يشعرون أنها مجرد ضربة واحدة تلو الأخرى ، وبدأ الناس يفقدون الأمل “.
مصدر قلق آخر هو الخوف من عنف الكارتل. لطالما كان المهاجرون الذين يسافرون عبر المكسيك للوصول إلى الولايات المتحدة عرضة للعنف من قبل العصابات ، التي تختطف وتبتز أولئك الذين يعتقدون أن لديهم أقارب في الولايات المتحدة يمكنهم دفع فدية. كما يشيع الاعتداء الجنسي والسرقة.
يقول لاينر إن إحدى النقاط المضيئة هي أن COVID-19 لم يكن حتى الآن شديدًا في المخيم كما كان يُخشى. من بين الأشخاص الخمسة الذين تم تشخيص إصابتهم بالفيروس ، تم نقل شخص واحد إلى المستشفى لكنه تعافى تمامًا. عانى الآخرون من أعراض خفيفة فقط. تم اختبار 79 شخصًا إضافيًا إيجابية للأجسام المضادة.
في غضون ذلك ، انخفض عدد سكان المخيم ، وهو أمر يقول لينر إن له إيجابيات وسلبيات. في حين قُدر عدد سكانها في البداية بحوالي 1500 إلى 2000 شخص ، تعتقد GRM أن عدد السكان الحالي قد انخفض إلى حوالي 1000 انتقل العديد ممن ينتظرون الاستماع إلى قضاياهم إلى أماكن إقامة أو ملاجئ أخرى في المدينة ، بعيدًا عن بعض الموارد التي يمكن أن يوفرها المخيم ، بما في ذلك الرعاية الطبية.
تقول: “لسبب واحد ، إخراج الناس من العناصر إلى الهياكل يحميهم بالتأكيد أكثر قليلاً ، وهذا أمر جيد”. “ومع ذلك ، حيث يتم استيعاب الناس في عدد أكبر من سكان ماتاموروس ، فمن السهل عليهم أن يُنسى. إن وجود الجميع في معسكر واحد أمر لا يمكن تجاهله … إنه تذكير يومي بأن لدينا موقفًا لا يمكن تحمله ويجب التعامل معه “.
تقول أندريا رودنيك ، المؤسس المشارك لـ Team Brownsville ، وهي منظمة غير ربحية تقدم الطعام في مخيم الخيام لعدة أشهر ، بما في ذلك أثناء الوباء ، إن الجزء الأصعب هو معرفة أن المنظمات غير الحكومية لا يمكنها تلبية الاحتياجات الأساسية لطالبي اللجوء – السلامة في الولايات المتحدة
“هذا ما يريدون أكثر من أي شيء آخر. يقول رودنيك “أكثر من مجرد طعام ، أكثر من مأوى”. “الأمر ليس بهذه البساطة.”