“هذا يعيد ضبط السباق.” لماذا تحرك ترامب لملء الوظيفة الشاغرة في المحكمة العليا يرفع من مخاطر الانتخابات

هناك العديد من النظريات حول سبب فوز دونالد ترامب بالرئاسة ، لكن ميتش مكونيل له بعض الفضل. في فبراير 2016 ، توفي قاضي المحكمة العليا أنطونين سكاليا ، مما مهد الطريق أمام الرئيس أوباما آنذاك ليحل محله فقيه يسحب المحكمة إلى اليسار. لم يكن ترامب قد أنهى ترشيح الحزب الجمهوري بعد ، وكان العديد من المحافظين متشككين في الحزب الديمقراطي السابق. رفض ماكونيل ، الزعيم الجمهوري في مجلس الشيوخ ، عقد جلسات استماع بشأن مرشح أوباما للمحكمة ، بحجة أن الفائز في الانتخابات يجب أن يملأ المقعد.
واستنكر الديمقراطيون الانسداد وتوقعوا أن الناخبين لن يتسامحوا مع ذلك. لكن الانفتاح القضائي كان دافعًا عميقًا للمحافظين – خاصة بعد أن أصدر ترامب ، في خطوة جديدة ، قائمة بالفقهاء المحافظين قال إنه سيتم اختيار مرشحيه. في استطلاعات الرأي ، قال 1 من كل 5 ناخبين في عام 2016 إن المحكمة العليا كانت القضية الأولى بالنسبة لهم ، وأيد 56٪ من هؤلاء ترامب.

بعد أربع سنوات ، أعطى موت الأيقونة الليبرالية روث بادر جينسبيرغ فرصة لترامب وماكونيل لتجنيد الأغلبية المحافظة في المحكمة. لكن العواقب السياسية أقل وضوحًا – والحذاء الإجرائي على القدم الأخرى. على الرغم من أن جينسبيرغ أعربت عن رغبتها المحتضرة في عدم استبدالها حتى يتولى “رئيس جديد” منصبه ، إلا أن ماكونيل انتظر ما يزيد قليلاً عن ساعة بعد إعلان وفاتها على الملأ ليعلن أن مجلس الشيوخ سيصوت على مرشح ترامب. سرعان ما اصطف جميع أعضاء مجلس الشيوخ من الحزب الجمهوري باستثناء اثنين ، ونسيت فجأة اعتراضاتهم السابقة على التعيينات في عام الانتخابات. يعتزم ترامب تحديد اختياره في 26 سبتمبر ، قبل أقل من ستة أسابيع من يوم الانتخابات ، مع بدء التصويت بالفعل.
تصاعد معركة المحكمة في اللحظة الأخيرة من الدراما والمخاطر في هذا العام الانتخابي الصعب. الديموقراطيون والجمهوريون على حد سواء يعتقدون أن المحكمة يمكن أن تكون مرة أخرى قضية حاسمة في السباق الرئاسي. لكن التداعيات تتجاوز بكثير من سيفوز في تشرين الثاني (نوفمبر). إذا نجح الجمهوريون في تثبيت مرشح ترامب ، فستكون ستة من أصل تسعة أصوات للمحكمة في أيدي المحافظين. في الأشهر المقبلة وحدها ، يمكن أن تكون العدالة الجديدة تصويتًا حاسمًا على القضايا المعلقة لإلغاء قانون الرعاية الميسرة والسماح للجمعيات الخيرية الدينية برفض الخدمات للأزواج من نفس الجنس ، فضلاً عن سلسلة من الحالات الطارئة المتعلقة بالانتخابات . في السنوات المقبلة ، من المرجح أن تصل القضايا المتعلقة بالإجهاض ، والعمل الإيجابي ، والهجرة ، وحقوق التصويت ، وغيرها من القضايا الرئيسية إلى جدول أعمال المحكمة.
قد يكون إرث المعركة على مقعد جينسبيرغ هو الضربة التي تلحقها بالمؤسسة. يقول السناتور الجمهوري السابق جيف فليك ، أحد منتقدي ترامب: “هناك بالتأكيد ما يكفي من اللوم للالتفاف على هذه القضية على مدى العقدين الماضيين” ، حيث سعى كل من الديمقراطيين والجمهوريين إلى التلاعب بالتعيينات في المحكمة لصالحهم. لكن الجمهوريين الذين يشوشون على ترشيح المحكمة العليا في اللحظة الأخيرة من خلال مجلس الشيوخ “من شأنه أن يصعّد الأمر أكثر. وإذا وصلنا إلى نقطة يوجد فيها تعبئة في المحكمة أو أي شيء آخر ، فهذا ضرر حقيقي طويل الأمد “.
رئيس منتخب بأقلية من الأصوات ، يدعمه أعضاء في مجلس الشيوخ يمثلون أقلية من الجمهور ، باستخدام الحيل الإجرائية لتدعيم القضاء الذي سيشكل الحياة الأمريكية: بالنسبة للكثيرين ، فإن الاحتمال يرقى إلى تخريب الديمقراطية وإشارة واضحة على أن هياكل الحكومة معطلة بشدة. يقول بعض الديمقراطيين ، بمن فيهم مسؤولون منتخبون بارزون ، إنه إذا فاز حزبهم بالبيت الأبيض والكونغرس ، ينبغي عليهم إجراء تغييرات كبيرة: القضاء على مجلس الشيوخ المعلق ؛ إضافة واشنطن العاصمة وبورتوريكو كولايات ؛ وتوسيع حجم المحكمة العليا ، بإضافة قاضيين إضافيين أو أكثر لتعويض أولئك “المسروقين” من حزبهم – متجاهلين نعيق الحزب الجمهوري مثلما قام الجمهوريون بضربهم بقسوة. في غضون ذلك ، يستعد الديمقراطيون لسيناريو الكابوس ، حيث يتم استدعاء المحكمة غير المنتخبة التي تم إنشاؤها من خلال وسائل أقلية لحل انتخابات 2020 المتنازع عليها – وتسليم فترة ولاية ثانية لرئيس لم يفز مرة واحدة في التصويت الشعبي.
في الساعات التي تلت وفاة جينسبيرغ ، أصبحت خطوات المحكمة العليا نصبًا تذكاريًا مرتجلًا. اختلطت الزهور والشموع باللافتات المصنوعة يدويًا بينما أشاد الليبراليون البائسون ببطلتهم. يختلط الحزن بشعور من الذعر. “إنه مثل ضوء الطوارئ ، أليس كذلك؟” تقول لورين أكير ، وهي من سكان العاصمة تبلغ من العمر 29 عامًا. “أي شخص يعتقد أن ما نعمل معه حاليًا ليس نظامًا فعالًا للحكومة ، إنها الآن ، كما كانت دائمًا ، مسؤوليتنا في الصراخ بصوت أعلى ، والقتال بقوة أكبر ، وتعليم كل شخص يمكننا”.
في غضون أيام ، أبلغت منصة المانحين الديمقراطيين عبر الإنترنت ActBlue عن معالجة 200 مليون دولار من التبرعات ، مما أدى إلى تحطيم السجلات. توقع الاستراتيجيون الديمقراطيون أن معركة المحكمة ستنشط ناخبيهم ، مما يبرز المخاطر التي يواجهها الحزبيون الذين ليسوا متحمسين للمرشح الديمقراطي جو بايدن مثل الجمهوريين المتشددين بشأن ترامب. “خطة لعبتنا لا تزال كما هي. وخطة لعبتنا هي: نحن لا نأخذ أي شيء كأمر مسلم به ، “قال توم بيريز ، رئيس اللجنة الوطنية الديمقراطية ، لمجلة التايم.
بدلاً من التوقيع على أفكار مثيرة للانقسام مثل التعبئة في المحكمة ، ألقى بايدن المعركة من حيث الرعاية الصحية ، والتي يعتبرها الديمقراطيون قضية رابحة. بعد أسبوع من يوم الانتخابات ، من المقرر أن تنظر المحكمة العليا في قضية رفعتها مجموعة من المدعين العامين الجمهوريين ، وبدعم من وزارة العدل ، والتي يمكن أن تؤدي إلى إلغاء قانون الرعاية الميسرة. “في خضم أسوأ أزمة صحية عالمية في الذاكرة الحية ، يحضر دونالد ترامب أمام المحكمة العليا في محاولة لتجريد عشرات الملايين من الأسر من التغطية الصحية وتجريد أكثر من 100 مليون شخص من راحة البال من قبل قال بايدن.
لقد تغير التكافؤ السياسي للمحكمة منذ عام 2016 ، مما يجعلها – أو أكثر – من القوة المحفزة على اليسار كما كانت لفترة طويلة على اليمين. أظهر استطلاع حديث لشبكة CNN أن 47٪ من مؤيدي بايدن يعتبرون المحكمة العليا “مهمة للغاية” مقارنة بـ 32٪ من مؤيدي ترامب. في عام 2018 ، ربما ساعد الصراع المرير على ترشيح القاضي بريت كافانو عشية انتخابات التجديد النصفي في منح الديمقراطيين أغلبية في مجلس النواب.
هذا العام ، قد يشكل الشاغر في المحكمة السباق على مجلس الشيوخ ، حيث تكون سيطرة الجمهوريين في خطر. واجهت السناتور سوزان كولينز من ولاية مين بالفعل غضب ناخبيها لتصويتها الحاسم لتأكيد كافانو ، الأمر الذي شوه علامتها التجارية باعتبارها جمهورية ذات عقلية مستقلة. في غضون يوم واحد من وفاة جينسبيرغ ، قالت كولينز إنها لا تعتقد أن مجلس الشيوخ يجب أن يصوت على بديل قبل الانتخابات. وانضمت السناتور ليزا موركوفسكي من ألاسكا ، وهي من منتقدي ترامب المتكررين والتي لم تستعد لإعادة انتخابها هذا العام ، إلى كولينز في معارضة التصويت قبل الانتخابات.
لكن أعضاء مجلس الشيوخ الآخرين من الحزب الجمهوري قدروا أن لديهم ما يخسرونه من خلال خيبة أمل أنصارهم أكثر مما قد يكسبونه من خلال التمسك بالسابقة التي تم تحديدها في عام 2016. أعضاء مجلس الشيوخ كوري غاردنر من كولورادو ، مارثا مكسالي من أريزونا ، جوني إرنست من ولاية أيوا ، توم تيليس من نورث كارولينا ليندسي جراهام من ساوث كارولينا ، واجه كل منهما معركة صعبة لإعادة انتخابه ، وسرعان ما أيد مناورة ماكونيل ، وأزال اتهامات النفاق. (“أريدك أن تستخدم كلماتي ضدي ،” قال جراهام في عام 2016. “إذا كان هناك رئيس جمهوري … وحدث شاغر في العام الأخير من الولاية الأولى ، يمكنك أن تقول ليندسي جراهام ،” دعونا ندع الرئيس ، أياً كان ، قم بهذا الترشيح “. يتم بث المقطع الآن في الإعلانات التلفزيونية.) سعى أعضاء مجلس الشيوخ بدلاً من ذلك إلى استخدام الترشيح لحشد الناخبين الجمهوريين خلفهم.
في تجمعات ترامب ، ظهر ترنيمة جديدة: “املأ هذا المقعد!” يتوقع الجمهوريون أن معركة المحكمة ستحول الانتباه عن سوء تعامل ترامب مع جائحة COVID-19 وخسائره الاقتصادية. يجادل دان إبرهارت ، مانح الحزب الجمهوري: “هذا يساعد ترامب ويساعد المرشحين الجمهوريين في مجلس الشيوخ”. “نحن لا نركض فقط على استجابة COVID والاقتصاد بعد الآن – وهذا يعيد ضبط السباق.” يتوقع مسؤول في البيت الأبيض أن تؤدي المعركة إلى تصعيد الأجواء المتقلبة في بلد يعاني بالفعل من جائحة وركود واحتجاجات العدالة العرقية والكوارث الطبيعية. يقول المسؤول: “أنت تعتقد أن كافانو حرب كاملة”. “سيكون مثل ذلك ضرب 1000”.
يتأخر ترامب في استطلاعات الرأي ولديه القليل من الإنجازات التشريعية باسمه بخلاف التخفيض الضريبي لعام 2017. وعود أساسية – جدار حدودي ، وخطة رعاية صحية ، ومشروع قانون للبنية التحتية – لم يتم الوفاء بها. عند رؤية ذلك ، بدأ ماكونيل بإخبار المقربين أنه يعمل في “شؤون الموظفين” ؛ أصبح العدد الهائل من التعيينات القضائية التي تم دفعها من خلال مجلس الشيوخ إنجازًا يروج له. قد يخسر ترامب الرئاسة ، وقد يخسر مكونيل مجلس الشيوخ – لكن السلطة القضائية التي شكلوها ستصمد أمامهما. قد يكون هذا ، في النهاية ، الحساب الانتخابي الوحيد المهم.
– مع تقرير أليخاندرو دي لا جارزا وآنا بورنا كامبهامباتي / نيويورك ؛ و Alana Abramson و Brian Bennett و Tessa Berenson و Mariah Espada و Lissandra Villa / واشنطن
يظهر هذا في عدد 5 أكتوبر 2020 من TIME.