يعود التصويت عن طريق البريد إلى السنوات الأولى لأمريكا. وإليك كيف تغيرت على مر السنين

تمت مقارنة العيش من خلال جائحة COVID-19 بالعيش في زمن الحرب. الآن ، تتزايد قائمة المتوازيات: وفقًا لتحليل صحيفة نيويورك تايمز ، عندما يصوت الأمريكيون في نوفمبر / تشرين الثاني ، يمكن أن تتلقى مكاتب الانتخابات أكثر من ضعف عدد بطاقات الاقتراع التي تلقوها بالبريد في عام 2016.
في الولايات المتحدة ، كان الحضور شخصيًا للإدلاء بصوته في يوم الانتخابات هو الطريقة القياسية لممارسة هذا الحق الأساسي. لكن على مر القرون ، أصبح التصويت عن طريق البريد بديلاً جذابًا للكثيرين – ويرجع الفضل في ذلك إلى حد كبير إلى تأثير ضرورة زمن الحرب.
حتى الأمثلة المبعثرة للتصويت الغيابي (المصطلحات غالبًا ما تستخدم بالتبادل) والتي يمكن إرجاعها إلى الحقبة الاستعمارية تميل إلى أن تلائم النمط: في ماساتشوستس في القرن السابع عشر ، كان بإمكان الرجال التصويت من المنزل إذا كانت منازلهم “عرضة للهجوم الهندي ، “وفقًا لكتاب المؤرخ أليكس كيسار الحق في التصويت: التاريخ المتنازع عليه للديمقراطية في الولايات المتحدة ، وتم تقديم أصوات بعض جنود الجيش القاري كتابةً” كما لو كان الرجال حاضرين “في هوليس ، نيو هامبشاير ، في عام 1775 خلال الثورة الأمريكية.

لكن خلال الحرب الأهلية ، جربت أمريكا لأول مرة التصويت الغيابي على نطاق واسع ، حيث كان الكثير من الرجال المؤهلين للتصويت بعيدًا عن القتال في المنزل. خلال الانتخابات الرئاسية عام 1864 – التي هزم فيها الرئيس الجمهوري الحالي أبراهام لنكولن المرشح الديمقراطي جورج ماكليلان – صوت جنود الاتحاد في المعسكرات والمستشفيات الميدانية ، تحت إشراف كتبة أو مسؤولي الدولة.
قال بول غرونكي ، أستاذ العلوم السياسية في كلية ريد ومؤسس مركز معلومات التصويت المبكر غير الحزبي ، لمجلة تايم: “بدأ التصويت الغيابي المطلوب عذرًا خلال الحرب الأهلية – نتاج المنافسة بين أبراهام لينكولن وجورج ماكليلان”. في عام 2016. “أراد لينكولن أن يؤكد أنه حصل على أصوات الجنود الذين كانوا يخدمون بعيدًا عن المنزل”.
احصل على إصلاح السجل الخاص بك في مكان واحد: اشترك في النشرة الإخبارية الأسبوعية لـ TIME History
بعد انتهاء الحرب الأهلية ، ساد نفس المنطق. في النزاعات اللاحقة ، جعلت الدول من الممكن بشكل متزايد للجنود البعيدين عن الوطن التصويت. خلال الحرب العالمية الأولى ، سمحت جميع الدول تقريبًا للجنود بالتصويت من بعيد “على الأقل خلال وقت الحرب” ، وفقًا لكتاب كيسار. وفي نفس الفترة الزمنية ، بدأ الأشخاص الذين لديهم سبب غير عسكري يتعلق بالعمل لابتعادهم عن المنزل في يوم الانتخابات في التصويت للغائبين أيضًا. في مؤتمر ماساتشوستس الدستوري لعام 1917-1918 ، دعا أحد المندوبين إلى استيعاب “العاملين في الصناعة” ، بحجة أن موظفي السكك الحديدية والباعة المتجولين الذين يبتعدون عن منازلهم في يوم الانتخابات “يكدحون ويضحون … من أجل الصالح العام” ، تمامًا مثل الجنود فعل.
سمح التصنيع والتوسع في خيارات النقل للناس بالسفر لمسافات بعيدة في الاقتصاد الوطني المتنامي ، مما جعل هذه الحجة أكثر قوة. تتطلب بعض القوانين شهودًا وتوقيع كاتب العدل ، لكن المسؤولين كانوا يبحثون عن طريقة للتأكد من أن الأشخاص على الطريق لا يزال بإمكانهم سماع أصواتهم الانتخابية.
يقول جون سي فورتيير ، مؤلف كتاب التصويت الغائب والتصويت المبكر ومدير الدراسات الحكومية في مركز السياسات بين الحزبين: “في أوائل القرن العشرين ، أصبحنا بلدًا متنقلًا بدرجة أكبر بكثير”. “ستضع الدول استثناءات لأنواع معينة من الناس ، مثل عمال السكك الحديدية أو المرضى. هناك حركة – ليس على الصعيد الوطني ، نحن نفعل كل شيء بشكل مختلف دولة تلو الأخرى – ولكن دول تتبنى شكلاً من أشكال التصويت لشعوب مختارة استوفت معايير معينة “.
في العقود التي تلت ذلك ، كان على الأشخاص الذين صوتوا بالبريد عمومًا أن يكون لديهم سبب محدد لعدم قدرتهم على التصويت شخصيًا في يوم الانتخابات. بدأ هذا يتغير في عام 1978 ، عندما أصبحت كاليفورنيا أول ولاية تسمح للناخبين بالتقدم بطلب الاقتراع الغيابي دون الحاجة إلى تقديم عذر ، وفقًا لجرونكي.
تدعي ولاية أوريغون أيضًا أن العديد من الأوائل في تاريخ التصويت عن طريق البريد. جرت أول انتخابات أولية فيدرالية بالبريد بالكامل في الولاية في عام 1995 ، وجرت أول انتخابات عامة بالبريد فقط في الولاية في عام 1996 ، عندما تم انتخاب رون وايدن في مجلس الشيوخ الأمريكي ليحل محل بوب باكوود ، الذي استقال وسط فضيحة تحرش جنسي. منذ عام 2000 ، بعد أن وافق 70٪ من الناخبين على مبادرة الاقتراع التي أسست البرنامج ، أصبحت ولاية أوريغون دولة تعتمد على التصويت عبر البريد الإلكتروني.
كما ذكرت TIME في تقريرها الأخير عن قوانين الولاية للتصويت بالبريد في عام 2020 ، كانت خمس ولايات بالفعل تجري انتخابات بالبريد بالكامل قبل الوباء – كولورادو وهاواي وأوريغون وواشنطن ويوتا. سمحت تسع وعشرون ولاية وواشنطن العاصمة بالتصويت الغيابي بالبريد “بدون عذر” ، وسمحت 16 ولاية للناخبين بالإدلاء بأصواتهم بالبريد إذا كان لديهم عذر. في الانتخابات الرئاسية لعام 2016 ، أدلى حوالي 1 من كل 4 ناخبين بأصواتهم عبر بطاقات الاقتراع المرسلة إليهم بالبريد. على الرغم من مزاعم تزوير الأصوات عند إجراء التصويت خارج أماكن الاقتراع ، فإن 0.00006٪ فقط من 250 مليون صوت بالبريد عبر البلاد كانت مزورة ، وفقًا لعلماء السياسة في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا الذين حللوا الأرقام من قاعدة بيانات تزوير الانتخابات التابعة لمؤسسة التراث.
بالإضافة إلى ذلك ، لم يجد الباحثون في مختبر الديمقراطية والاستقطاب بجامعة ستانفورد ، الذين قاموا بتحليل بيانات 1996-2018 في ثلاث من ولايات التصويت عبر البريد العالمي هذه (كاليفورنيا ، ويوتا ، وواشنطن) أن التصويت عن طريق البريد يتمتع بميزة أحد الأحزاب السياسية على حساب آخر. خلافًا لمزاعم الرئيس ترامب بأن الجمهوريين لن يفوزوا أبدًا في الانتخابات مرة أخرى إذا توسعت برامج التصويت عبر البريد – ووجدوا فقط “زيادة متواضعة في متوسط ​​معدلات المشاركة الإجمالية”.
برامج التصويت بالبريد ، كما يقول فورتيير ، “لا تجذب عمومًا المزيد من الأشخاص إلى مكان الاقتراع ، باستثناء جعلها أكثر ملاءمة لمن يصوتون على أي حال.”
خلال فترة من الزمن مليئة بالشكوك ، يقول مسؤولو الانتخابات إن الناخبين الأمريكيين يمكنهم الاعتماد على أن برامج التصويت بالبريد “آمنة ومأمونة”. ما هو مؤكد أيضًا هو أن انتخابات 2020 هي معلم آخر في تاريخ التصويت عبر البريد الذي يمتد لقرون.