الآلاف يحتجون على قيود COVID-19 في لندن بينما تحارب المملكة المتحدة الموجة الثانية للفيروسات

لندن) – تجمع الآلاف يوم السبت في ميدان ترافالغار بلندن للاحتجاج على عمليات الإغلاق وقواعد التباعد الاجتماعي المفروضة لإبطاء انتشار COVID-19.
حذرت شرطة العاصمة في لندن المتظاهرين من اتباع قواعد التباعد الاجتماعي. قالت الشرطة قبل الحدث إن الضباط سيتعاملون أولاً مع الناس ويشرحون قواعد التباعد الاجتماعي ، لكنهم قد يتخذون إجراءات إنفاذ إذا استمر المتظاهرون في عدم الامتثال. مع بدء الاحتجاج ، كانت الشرطة مرئية حول أطراف الحشد لكنها لم تواجه المتظاهرين ، ومعظمهم لم يكن يرتدي أقنعة.
“أعلم أن هناك إحباطًا كبيرًا لهذه اللوائح ، لكنها مصممة للحفاظ على سلامة الجميع من فيروس قاتل ،” قال أدي أديليكان. “من خلال التجمع بشكل صارخ بأعداد كبيرة وتجاهل التباعد الاجتماعي ، فإنك تعرض صحتك وصحة أحبائك للخطر.”

تأتي المظاهرة في الوقت الذي يستعد فيه البرلمان لمراجعة تشريعات COVID-19 وتفرض الحكومة قيودًا جديدة للسيطرة على المرض. وانتقد بعض المشرعين الحكومة لتطبيقها القواعد دون موافقة البرلمان.
نفى المتحدثون في التجمع أنهم كانوا أصحاب نظرية المؤامرة ، قائلين إنهم يدافعون عن حرية التعبير وحقوق الإنسان.
أقر دان أستين جريجوري ، مدرب القيادة ، بالوفيات والمعاناة التي تسبب فيها الوباء ، لكنه قال إن الاستجابة لـ COVID-19 كانت غير متناسبة مع التهديد الناجم عن المرض.
وقال للجمهور: “لقد سئمنا من الترويج للخوف وتحريف الحقائق”. “لقد سئمنا القيود المفروضة على حرياتنا”.
أمرت الحكومة في وقت سابق من هذا الأسبوع بعشرة مساءً. حظر التجول في الحانات والمطاعم في جميع أنحاء البلاد ، إلى جانب متطلبات أقنعة الوجه الأكثر صرامة وزيادة غرامات عدم الامتثال. كما حظرت معظم التجمعات الاجتماعية لأكثر من ستة أشخاص ، ولكن هناك استثناء للاحتجاجات طالما قدم المنظمون تقييمًا للمخاطر والامتثال للتباعد الاجتماعي.
وتأتي المظاهرة بعد أسبوع من حدث مماثل احتشد خلاله آلاف الأشخاص في الساحة الشهيرة. وتقول الشرطة إن العديد من الضباط أصيبوا خلال ذلك الحدث عندما أصبحت “أقلية صغيرة” من المتظاهرين عنيفة.
يوجد في بريطانيا أسوأ عدد من الوفيات في أوروبا بسبب الوباء ، حيث تم تأكيد ما يقرب من 42000 حالة وفاة مرتبطة بـ COVID-19. ارتفعت الإصابات الجديدة ودخول المستشفيات والوفيات بشكل حاد في الأسابيع الأخيرة.
بالإضافة إلى قواعد COVID-19 على مستوى البلاد ، فرضت العديد من الولايات القضائية قيودًا أكثر صرامة للسيطرة على الطفرات المحلية في المرض. بحلول يوم الاثنين ، سيعيش ربع سكان المملكة المتحدة البالغ عددهم 65 مليون نسمة تحت هذه القيود المشددة.
تمت إضافة لندن ، التي يسكنها ما يقرب من 9 ملايين شخص ، يوم الجمعة إلى قائمة مراقبة COVID-19 التابعة للحكومة البريطانية باعتبارها “مجال قلق”. هذا يعني أن عاصمة المملكة المتحدة قد تواجه قيودًا جديدة أيضًا ، إذا استمرت الإصابات في الارتفاع في المدينة.

“نقطة تحول محفوفة بالمخاطر.” كيف أصبحت إعادة فتح COVID-19 في إنجلترا خاطئة بشكل رهيب

سيتم إجبار الحانات والبارات والمطاعم على الإغلاق من الساعة 10 مساءً. في إنجلترا اعتبارًا من الخميس في إجراءات جديدة لمكافحة حالات الإصابة المتزايدة بـ COVID-19 ، قال رئيس الوزراء بوريس جونسون يوم الثلاثاء.
سجلت بريطانيا 4422 حالة إصابة بـ COVID-19 في 19 سبتمبر ، وهو أكبر عدد في يوم واحد منذ أواخر مايو ، عندما كانت البلاد لا تزال تحت الإغلاق الوطني. كانت الغالبية العظمى من تلك الحالات الجديدة (3638) في إنجلترا ، الجزء الوحيد من المملكة المتحدة حيث تسيطر حكومة جونسون على السياسة الصحية. يوم الاثنين ، حذر المستشارون العلميون للحكومة على شاشات التلفزيون من أنه بالمعدلات الحالية ، يمكن أن تسجل المملكة المتحدة ما يصل إلى 50000 حالة جديدة يوميًا بحلول منتصف أكتوبر.

وقال جونسون في بيان للمشرعين “وصلنا إلى نقطة تحول خطيرة” مضيفا أن القواعد الجديدة قد تستمر ستة أشهر. “لا أحد يقلل من أهمية التحديات التي ستشكلها التدابير الجديدة للعديد من الأفراد والشركات … ولكن يجب علينا اتخاذ مزيد من الإجراءات للسيطرة على عودة ظهور حالات الفيروس وحماية NHS [National Health Service].”
اقرأ المزيد: كيف أساءت المملكة المتحدة استجابتها لفيروس كورونا
كما قال جونسون يوم الثلاثاء إنه سيتم تشديد القواعد الخاصة بمكان ارتداء الأقنعة لتشمل الموظفين في الضيافة الداخلية والركاب في سيارات الأجرة. كانت بريطانيا أبطأ بكثير من العديد من الدول الأخرى في تشجيع ارتداء أقنعة الوجه ، حيث حثت الحكومة الناس فقط على القيام بذلك في المتاجر في يوليو. بعد ذلك ، قال حوالي 30 ٪ فقط من البريطانيين بانتظام إنهم يرتدون أغطية الوجه في الأماكن العامة ، وفقًا لأبحاث YouGov – أقل من تلك التي تم استطلاعها في إسبانيا والصين وإيطاليا وفرنسا وألمانيا والولايات المتحدة الآن ، 76 ٪ من البريطانيين يقولون إنهم يرتدون أقنعة في في الأماكن العامة ، مقارنة بـ 79٪ في الوزراء الأمريكيين ، قال أيضًا يوم الثلاثاء إنه يجب على الناس في إنجلترا العمل من المنزل إذا استطاعوا ، بعد أربعة أسابيع فقط من حث الناس على العودة إلى مكاتبهم لإعادة الاقتصاد وتشغيله.
لا يزال من الممكن تنفيذ المزيد من التدابير إذا استمرت الحالات في الارتفاع. قال جونسون: “يجب أن أؤكد أنه إذا فشلت جميع إجراءاتنا في خفض معدل تكاثر الفيروس R إلى أقل من 1 ، فإننا نحتفظ بالحق في نشر قوة نيران أكبر مع قيود أكبر بكثير”. “أرغب بشدة في تجنب اتخاذ هذه الخطوة … لكننا لن نكون قادرين على تجنبها إلا إذا نجحت إجراءاتنا الجديدة وتغير سلوكنا.”
لماذا ترتفع حالات COVID-19 في المملكة المتحدة مرة أخرى؟
فرض جونسون إغلاقًا وطنيًا في 23 مارس ، والذي انتقده العديد من خبراء الصحة العامة لكونه جاء متأخرًا – بعد أن سُمح بالفعل لفيروس كورونا بالانتشار على نطاق واسع بين السكان. بعد أيام ، كان جونسون نفسه في المستشفى مصابًا بعدوى COVID-19. أمضى ثلاثة أيام في جناح العناية المركزة في أبريل / نيسان ، وقال لاحقًا إن الأطباء هناك أنقذوا حياته. مع استمرار تفشي الفيروس بين السكان ، تعرضت حكومته لانتقادات بسبب ما وصفه النقاد بأنه استهانة بالخطورة المحتملة لـ COVID-19 في الأشهر الأولى من العام ، وفشلها في القيام بما يكفي لتأمين معدات الحماية الشخصية (PPE) بالنسبة للعاملين الرئيسيين ، وتخليها عن محاولة تتبع حالات الإصابة بالفيروس أثناء انتشارها في المجتمعات.
بحلول شهر مايو ، أصبحت المملكة المتحدة البلد الأكثر تضررًا في أوروبا من حيث عدد القتلى ، متجاوزة إيطاليا ، وهي واحدة من أولى النقاط الساخنة في أوروبا. في نفس الوقت تقريبًا ، أصبح أحد تأثيرات تعامل الحكومة مع الوباء واضحًا: كان الفيروس يمزق دور الرعاية ، والتي تجاوزت المستشفيات في مايو باعتبارها موقعًا لمعظم الوفيات الناجمة عن الفيروس في بريطانيا. قال بعض العمال إنهم يكافحون من أجل العثور على معدات الوقاية الشخصية المناسبة ، وأخبر آخرون القناة الرابعة أنهم تعرضوا لضغوط لقبول مرضى مصابين بفيروس كورونا المستجد من المستشفيات.
في نهاية شهر مايو ، تلقت رسائل الصحة العامة للحكومة (“ابق في المنزل ، احمِ NHS ، أنقذ الأرواح”) ضربة عندما ظهر أن كبير مستشاري جونسون دومينيك كامينغز قد سافر عبر البلاد أثناء إصابته بـ COVID-19 ، في انتهاك لقواعد الإغلاق. يقول جون أشتون ، المدير الإقليمي السابق للصحة العامة في إنجلترا ومؤلف كتاب “Blinded by Corona: How the Pandemic ruined Health and Wealth في بريطانيا”: “كان الناس على العموم جيدين بشأن الالتزام بالإغلاق” حتى تلك النقطة. عندما رفض جونسون إقالة كامينغز ، تعرضت استراتيجية الاتصالات الحكومية – وهي حيوية خلال الوباء – لضربة قوية ، كما تقول أشتون. ومن الأمثلة على ذلك عذر كامينغز – حيث وصف رحلته بأنها ضمن القانون بسبب أسباب رعاية الأطفال الطارئة – والتي تركت العديد من البريطانيين يتساءلون عما إذا كان يمكن العثور على استثناءات تنطبق على ظروفهم الخاصة أيضًا. تقول أشتون: “لقد بدأوا في إلقاء كل أنواع الأشياء التي تشتت الانتباه لصرف الانتباه عن حقيقة أن أفرادهم الذين وضعوا القواعد لم يتبعوها”.
قراءة المزيد: كانت الولايات المتحدة والمملكة المتحدة أفضل دولتين مستعدتين للتصدي للوباء – ما الخطأ الذي حدث؟
وفي الوقت نفسه ، كانت القضايا تتناقص إلى مستويات يمكن التعامل معها بفضل الإغلاق. في مايو ، اتخذت الحكومة خطواتها الأولى نحو إعادة فتح البلاد بقواعد جديدة للتباعد الاجتماعي ، وقدمت مزيدًا من التخفيف في يوليو. ولكن في حين ظلت الحالات منخفضة خلال الصيف ، كان الاقتصاد لا يزال يعاني – خاصة صناعة الضيافة ، التي تعتمد على الإقبال الكبير. في محاولة لتنشيط الإنفاق الاستهلاكي في المطاعم ، قدمت الحكومة مخطط “Eat Out to Help Out” في جميع أنحاء المملكة المتحدة في أغسطس ، والذي عرض على رواد المطعم ما يصل إلى 10 جنيهات إسترلينية (13 دولارًا) من وجباتهم ، طالما أنهم يأكلون فيها بدلاً من يأخذ من. حققت المبادرة نجاحًا ، حيث اكتظت العديد من المطاعم بالداخل والخارج حيث اندفع الناس لتناول العشاء على الإعانات الحكومية.
لكن المخطط ربما تسبب في ارتفاع حالات COVID-19 بشكل كبير ، كما قال كارل هينجان ، مدير مركز الطب القائم على الأدلة بجامعة أكسفورد ، للجنة العلوم والتكنولوجيا في برلمان المملكة المتحدة. قال “[Eat Out to Help Out] كان نجاحًا هائلاً لكن ذلك أدى في الواقع ، على الأرجح ، إلى بعض الإحساس بالزيادة في الحالات”.
مع بدء ارتفاع الحالات في الأسابيع الأخيرة ، وعودة الأطفال إلى المدرسة في أوائل سبتمبر ، سعى المزيد والمزيد من الأشخاص لإجراء فحوصات للعدوى. لكن رئيسة هيئة الاختبار في المملكة المتحدة ديدو هاردينغ قالت يوم 17 سبتمبر إنها لم تتوقع “الزيادة الكبيرة في الطلب التي شهدناها خلال الأسابيع القليلة الماضية”. قال لها رئيس لجنة العلوم والتكنولوجيا في البرلمان: “من الواضح أنك لم تستعد بشكل كافٍ”. يقول أشتون إن شهرين من العطلات المدرسية خلال الصيف قد “أهدرت” من قبل الحكومة ، والتي يقول إنها لم تكن تفعل ما يكفي للتأكد من أن نظام الرعاية الصحية في المملكة المتحدة كان على وشك أن يكون في حالة جيدة عندما عاد الفيروس لا محالة.
آشتون ، المنتقدة الصريحة لحزب المحافظين اليميني الذي يتزعمه جونسون ، تعزو التأخير في الاختبارات الحالية إلى اعتماد الحكومة على الشركات الخاصة. بدلاً من اتباع نهج بلد مثل ألمانيا ، والذي طور خلال الوباء نظام تعقب وتتبع قويًا بالتنسيق الوثيق مع المختبرات العامة ، قامت المملكة المتحدة بتسليم ملايين الدولارات من الأموال العامة للاختبار والتعقب لشركات خاصة بما في ذلك Deloitte وسيركو.
كما انتقدت نقابة الأطباء الرئيسية في المملكة المتحدة هذا النهج. قالت الجمعية الطبية البريطانية في منشور سبتمبر / أيلول على موقعها على الإنترنت: “إن تفويض أجزاء كبيرة من إدارة عمليات الشراء وسلاسل التوريد لشبكة معقدة من الشركات الخارجية جعل حكومة وستمنستر أقل قدرة على الاستجابة بطريقة مرنة وسريعة”. “لقد أدت النتيجة إلى إضعاف وتجزئة خدمات NHS وإدارات الصحة العامة في المجالس المحلية – مع إعاقة قدرة الدولة على الاستجابة لـ COVID-19.”
هناك سببان رئيسيان لتأخيرات الاختبار هما قلة سعة المختبر الخاص والصعوبات في الحصول على عدد كافٍ من الموظفين المدربين. تقول أشتون إن هذه الاختناقات لم تكن لتظهر أبدًا لو كانت الحكومة مستعدة للاعتماد أكثر على الموارد العامة. يقول: “كان هناك معدل فشل كبير في الاختبار في هذه المختبرات [الشركات] الكبيرة ، بينما لدينا العشرات من كليات الطب في جميع أنحاء البلاد مع مختبراتها الخاصة”. “لقد اعتدنا على القيام بهذا النوع من الأشياء. بدلاً من ذلك ، لديك أشخاص ليس لديهم سجل حافل بالعمل في هذا المجال ، ولكنهم يلقون الأموال عليهم ويعتقدون أنهم يستطيعون فعل أي شيء “.
قال كير ستارمر ، زعيم حزب العمال المعارض ، ردا على إعلان جونسون عن القواعد الجديدة يوم الثلاثاء: “لقد حذرنا رئيس الوزراء قبل أشهر من أن الاختبار يجب أن يتم بحلول الخريف”. لكن الحكومة لم تستمع ، وتظاهروا بعدم وجود مشكلة ، ولم يتصرفوا بالسرعة الكافية. الآن نظام الاختبار لا يعمل فقط عندما نحتاج إليه “.
سيتم إغلاق الحانات والمطاعم في الساعة 10 مساءً. احداث فرق؟
سياسة جونسون المقترحة لإغلاق الحانات والمطاعم بحلول الساعة 10 مساءً. تم انتقاده من قبل البعض لأنه لم يذهب بعيدا بما فيه الكفاية. “ما الفرق المحتمل الذي سيحدثه ذلك؟” سأل الصحفي البارز بيرس مورغان على تويتر. “هل يعتقد أن كوفيد تحترم ساعات العمل؟”
لكن من الواضح أن الحانات كانت على الأقل عاملاً مساهماً في ارتفاع حالات COVID-19 في المملكة المتحدة عندما أعيد افتتاح الحانات لأول مرة في أوائل يوليو ، قال رئيس اتحاد الشرطة في إنجلترا وويلز “ما كان واضحًا تمامًا هو أن الناس في حالة سكر لا يمكنهم / لن يتباعدوا اجتماعيا “. يتفق الخبراء. قالت ناتالي ماكديرموت ، محاضرة إكلينيكية في الأمراض المعدية في كينجز كوليدج لندن ، لمجلة تايم في أغسطس: “عندما تقدم الكحول أو مواد أخرى تضعف الحكم على موقف ما ، فمن الواضح أن الأشخاص الذين يتبعون قواعد التباعد الاجتماعي لن يحدث ببساطة”

يصعب تقييم البيانات المتعلقة بعدوى COVID-19 المصنفة حسب المكان الذي حدثت فيه العدوى ، لأنه من الصعب معرفة على وجه اليقين مكان تعرض فرد معين للفيروس. ولكن وفقًا لـ Public Health England ، كانت المطاعم مسؤولة عن 7.8٪ فقط من 1337 “حوادث” عدوى تنفسية حادة في الأسابيع الأربعة الماضية حيث تم استدعاء فرق متخصصة (تشمل التهابات الجهاز التنفسي الحادة ، على سبيل المثال لا الحصر ، COVID-19 . لا تجعل PHE البيانات مقسمة حسب المؤسسة متاحة لـ COVID-19 وحدها. لا تتوفر بيانات الحانات والبارات.)
ومع ذلك ، يبدو أن الحكومة قلقة بشأن احتمال إصابة الشباب بالفيروس – من المحتمل في الحانات والمطاعم – ونقله إلى أجزاء أكثر عرضة للإصابة من السكان ، مثل الأقارب الأكبر سنًا. قال هانكوك ، وزير الصحة ، في أوائل سبتمبر في برنامج إذاعي لهيئة الإذاعة البريطانية (بي بي سي) يستهدف جمهورًا صغيرًا: “لا تقتل حبيبتك عن طريق التقاط فيروس كورونا ثم نقله”