توفي 1 مليون شخص بسبب COVID-19. إنه تذكير بأنه لا يزال لدينا الكثير لنفعله

مع تزايد حصيلة الإصابات والوفيات وحسابات COVID-19 المتصاعدة باستمرار ، يمكن أن تبدأ الأرقام في فقدان معناها. لكن المليون هو معلم بارز.
وفقًا لمركز موارد Johns Hopkins Coronavirus ، فقد العالم الآن مليون شخص بسبب فيروس كورونا الجديد. من السهل إجراء مقارنات – مليون شخص يموتون من COVID-19 سيكون ما يعادل عدد سكان بلد مثل جيبوتي ، أو أقل بقليل من سكان قبرص. ربما يكون الأمر الأكثر واقعية هو التفكير في هذا الرقم بشكل أقل ككيان وأكثر من منظور الحياة الفردية الثمينة التي يمثلها. إنها فرصة لتذكير أنفسنا بأن كل من هذه الوفيات هي أم ، وأب ، وجدة ، وجد ، وصديق ، وأحب.

إنه أيضًا تحذير للتعلم من هذه الوفيات حتى لا تحدث عبثًا. عندما انتشر فيروس كورونا الجديد في العالم في الشتاء الماضي ، كان أفضل خبراء الفيروسات وخبراء الصحة العامة عاجزين في البداية عن مكافحة العدوى في عالم لا يتمتع فيه أحد تقريبًا بأي مناعة لمكافحته. ونتيجة لذلك ، بدأ معدل الوفيات ، الذي ظل أقل من 3٪ حول العالم بدءًا من أواخر يناير ، في الارتفاع ببطء ، حيث تضاعف في غضون شهرين وبلغ ذروته بأكثر من 7٪ في نهاية أبريل قبل أن يتراجع ببطء مرة أخرى .

في حين أن كل حالة وفاة من COVID-19 هي حالة وفاة كثيرة جدًا ، يرى خبراء الصحة العامة بعض الأمل في حقيقة أنه بينما تستمر الحالات الجديدة في التراكم في جميع أنحاء العالم ، بدأت الوفيات تتباطأ. كان منحنى الوفيات المتناقص ولا يزال مدفوعًا بكل ما تعلمناه عن SARS-CoV-2 (فيروس COVID-19) وكل شيء قمنا بتطبيقه لمكافحته. يتضمن ذلك استخدام علاجات تجريبية مثل عقار ريمديسفير المضاد للفيروسات ، بالإضافة إلى الأدوية المضادة للالتهابات الموجودة التي تقلل الالتهاب الذي يمكن أن يضر بالرئتين والأنسجة التنفسية ويتلفهما في المرضى الأكثر خطورة.
ويعزى انخفاض معدل الوفيات في الحالات جزئيًا أيضًا إلى اعتماد أوسع لاستراتيجيات الوقاية مثل غسل اليدين المتكرر وارتداء الأقنعة والتباعد الاجتماعي. وإلى حقيقة أننا بدأنا في اختبار المزيد من الأشخاص على مستوى العالم حتى يتمكن المصابون بعد ذلك من عزل أنفسهم بسرعة.
اقرأ المزيد: الأرواح التي فقدت بسبب فيروس كورونا
ومع ذلك ، هناك شيء آخر تعلمناه من الوباء وهو أن الوفيات غالبًا ما تتأخر عن الحالات ، أحيانًا بشهور. ويستمر عدد الحالات على مستوى العالم في الزيادة ، لا سيما في المناطق الساخنة الجديدة في أمريكا الجنوبية والهند ، وبالتالي فإن منحنى انخفاض معدل الوفيات لم يؤد بالضرورة إلى عدد أقل من الوفيات الإجمالية.
سيكون فهم كيفية تغير جغرافية وطبيعة وفيات COVID-19 في الأشهر الأخيرة أمرًا بالغ الأهمية للحفاظ على أي تقدم أحرزناه ، كأمم وكجنس ، في قمع COVID-19. في الولايات المتحدة ، على سبيل المثال ، تركزت الوفيات في وقت مبكر من الوباء في المناطق الحضرية المكتظة بالسكان ، حيث انتشرت العدوى بسرعة وأصبحت المستشفيات مكتظة بالأشخاص المصابين بأمراض خطيرة الذين يحتاجون إلى العناية المركزة وأجهزة التنفس الصناعي. كان للفيروس ميزة ، واستغل حقيقة أنه لم يكن هناك الكثير مما يمكن أن يفعله العلم أو الطب لمكافحته.
اقرأ المزيد: تسبب COVID-19 في مقتل أكثر من 200000 أمريكي. كم عدد الأرواح التي ستفقد قبل أن تحصل عليها الولايات المتحدة بشكل صحيح؟
كانت الإستراتيجية الوحيدة هي إخراج أنفسنا من طريق الفيروس. ساعدت عمليات الإغلاق التي حظرت التجمعات ، وتفويضات التباعد الاجتماعي ، ومتطلبات ارتداء الأشخاص الأقنعة في الأماكن العامة ، على إبطاء انتقال العدوى وتقليل الوفيات تدريجيًا ، حيث تمت حماية الفئات الأكثر ضعفًا من العدوى. ولكن بعد تسعة أشهر من انتشار الوباء ، بدأت الوفيات في الارتفاع في الأجزاء الأقل كثافة سكانية في البلاد. شكلت المدن المتوسطة والصغيرة الحجم والمناطق الريفية حوالي 30٪ من الوفيات في الولايات المتحدة في ذروتها في أواخر أبريل ، لكن في سبتمبر كانت مسؤولة عن حوالي نصف وفيات COVID-19 في البلاد.
يعتقد خبراء الصحة العامة أن السبب في ذلك يتعلق بالشعور الزائف بالأمان الذي شعرت به المجتمعات الأقل كثافة سكانية والافتراض أن الفيروس لن يجدهم. كان من الممكن أن توفر المتطلبات الأقل صرامة وإنفاذ التباعد الاجتماعي وممارسات النظافة الأساسية مثل غسل اليدين وارتداء الأقنعة السارس-CoV-2 المدخل الذي يحتاجه لإيجاد فرص جديدة لإصابة الناس حيث بدأت تلك الفرص في المناطق الأكثر كثافة سكانية في التضاؤل. علاوة على ذلك ، لا يتم توزيع الموارد الصحية في المناطق الريفية بشكل جيد كما هو الحال في المناطق الحضرية ، مما يجعل الاستعداد للأمراض المعدية أكثر صعوبة.
على الصعيد العالمي ، تعكس وفيات كوفيد -19 أيضًا التوزيع غير المتكافئ للرعاية الصحية حول العالم. في حين أن البلدان المتقدمة قادرة على الاعتماد على الموارد الحالية – بما في ذلك أنظمة المستشفيات المجهزة بأحدث الأدوات الطبية والممرضات والأطباء المدربين تدريباً جيداً – فإن هذه الموارد ليست قوية في البلدان ذات الدخل المنخفض حيث لا تكون الرعاية الصحية دائمًا أولوية وطنية عالية . وهذا يعرض هذه البلدان لخطر أكبر لوفيات أعلى من COVID-19 مع زيادة الإصابات الجديدة. بدون المعدات الطبية والموظفين لتكثيف الفحص وعزل المصابين ، أو لرعاية المرضى الأكثر مرضًا ، تتبع الوفيات سريعًا الإصابات الجديدة.
يتم إثبات هذا الواقع المأساوي في اتجاهات الوفيات الأخيرة في الحالات. بينما تستمر الولايات المتحدة في قيادة العالم في إجمالي حالات الإصابة والوفيات COVID-19 ، فإن عبء الوفيات يتحول إلى دول مثل البرازيل والمكسيك ؛ يوجد في البرازيل ما يزيد قليلاً عن نصف عدد الوفيات في الولايات المتحدة في الهند ، ومن المرجح أيضًا أن تستمر في الارتفاع التدريجي قبل أن تبدأ في الانخفاض ، حيث أن البقاء هناك في ظل ظروف الإغلاق يكاد يكون مستحيلًا للعائلات التي ليس لديها دخل لشراء الطعام ودفع الإيجار. سيوفر الضغط لإعادة الفتح والعودة إلى المدن المكتظة بالسكان أرضًا خصبة لانتشار COVID-19 – وللمزيد من الأرواح – قبل أن تبدأ العلاجات واللقاحات الأفضل في قمع حريق اليأس المستمر للفيروس.

تظهر البيانات المقلقة أن موجة ثالثة من COVID-19 على وشك أن تضرب الولايات المتحدة

هناك القليل من الأشياء القوية مثل تعلم التجنب. المس موقدًا ساخنًا مرة واحدة ومن غير المحتمل أن تفعل ذلك مرة أخرى. اعبر عكس الضوء وكاد أن تصدمك سيارة وستكون أكثر حرصًا في المرة القادمة. لكن عندما يتعلق الأمر باستجابة الولايات المتحدة لـ COVID-19؟ ليس كثيرا.
كنت تعتقد أن منظر خيام المستشفى الفائضة والشاحنات المبردة لاحتواء جثث الضحايا في نيويورك كان كافياً لإخافتنا جميعًا في منتصف مارس وأوائل أبريل ، عندما بلغت معدلات الإصابة ذروتها عند 32000 حالة جديدة يوميًا ، أو ما يقرب من 10 حالات لكل 100،000 من السكان – مما يجعل التباعد الاجتماعي ، وارتداء الأقنعة وغسل اليدين كلها ممارسات عالمية. ولكن بعد فترة وجيزة من تلك الذروة ، حل الطقس الدافئ وأعادت عدة ولايات بحذر فتح بعض الأماكن العامة في يوم الذكرى.

هذا ، كما كتبنا في ذلك الوقت ، أدى سريعًا إلى ظهور علامات مقلقة على الصعود في العديد من الولايات ، مما دفع بالمعدل القومي شمالًا هامشيًا مرة أخرى. بحلول نهاية يونيو ، تجاوز المعدل المتداول للحالات الجديدة يوميًا ذروة أبريل ، مما دفع بعض الولايات إلى التراجع عن خطط إعادة فتحها. لكن الضرر كان قد تم القيام به. بحلول منتصف يوليو ، بلغت الموجة الثانية ذروتها بأكثر من ضعف قيمة الموجة الأولى ، وتجاوزت 67000 حالة يوميًا – أكثر من 20 حالة للفرد. ومع ذلك ، كانت هناك أخبار سارة مدفونة في تلك الأخبار السيئة: بعد الوصول إلى الذروة ، كان الانخفاض على الأقل أسرع وأكثر حدة مما كان عليه في المرة الأولى.
لكن الآن بالنسبة للأخبار السيئة: مع اقتراب الخريف والشتاء ، هناك علامات واضحة على عودة ظهور ثالثة تشبه إلى حد بعيد ما رأيناه في أوائل يونيو. منذ آخر ظهور في 9 سبتمبر ، عندما كان المعدل الوطني عند 34300 حالة في اليوم – لا يزال أعلى من ذروة أبريل – ارتفعت الحالات إلى 45300 حالة في اليوم ، بزيادة قدرها 32٪. ترسم الأرقام صورة مألوفة مثيرة للقلق تنذر بالمتاعب – على الرغم من تأكيدات الرئيس دونالد ترامب المتكررة ولكن الكاذبة بأن البلاد “تقترب من المنعطف الأخير” بشأن الوباء.

يقول الدكتور توم إنجليسبي ، مدير مركز جونز هوبكنز للأمن الصحي في مدرسة بلومبيرج للصحة العامة: “أحدث المعلومات هي أن 90٪ من البلاد لم يتعرضوا بعد للفيروس”. “الفيروس لم يتغير ولديه القدرة على الانتشار بسرعة إذا أتيحت له الفرصة.”
لقد حصلت الآن على هذه الفرصة. تسييس ارتداء الأقنعة. إرشادات متضاربة من البيت الأبيض ومراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها وإدارة الغذاء والدواء ؛ وسياسات الدولة والمحلية التي تساهم في انتقال الفيروس تساعد في القيام بعمل المرض من أجله.
يقول الدكتور جون ساميت ، عميد كلية كولورادو للصحة العامة: “ربما تكون الاستراتيجية الموحدة والمنسقة قد أوصلتنا إلى مكان مختلف”. “حتى داخل بعض الولايات ، قد تعمل المقاطعات بشكل مستقل. هناك تباين كبير في المصداقية الممنوحة للمعلومات المضللة ، بعضها مصدره الإدارة وحتى الرئيس “.
تقدم ولاية Samet مثالًا حيًا على صعود الموجة الثالثة ، حيث يشكل الرسم البياني منذ الربيع سلسلة جبلية صلبة من ثلاث قمم ، لا تختلف عن المنظر الذي قد تجده أثناء التنزه في كولورادو روكيز:

مع ذلك ، تعتبر كولورادو من بعض النواحي بعيدة عن الموجة الجديدة – أو على الأقل تقع في طليعتها. ضربت الموجة الأولى أشدها في الشمال الشرقي ؛ الثاني في الجنوب والغرب. الآن ، حتى مع تضخم الحالات في الجنوب مرة أخرى (مدفوعًا في جزء كبير منه بتكساس وفلوريدا) ، فقد تجاوز الغرب الأوسط الغرب في الحالات ، مع ارتفاعات كبيرة من ويسكونسن ومينيسوتا إلى داكوتا وصولاً إلى يوتا ووايومنغ:

على مستوى أكثر دقة ، تصبح الاتجاهات الجغرافية أكثر وضوحًا. هناك أكثر من 3000 مقاطعة (أو ما يعادلها ، مثل الأبرشيات) في الولايات المتحدة ، وكلها تقريبًا تقدم أرقامًا فردية يومية لاختبارات COVID-19 الإيجابية الجديدة. يكشف تقسيمها إلى ثلاث فئات – صغيرة ومتوسطة وكبيرة ، تضم كل منها حوالي ثلث سكان الولايات المتحدة – أن أكبر 62 مقاطعة ، والتي تضم 110 مليون شخص ، كانت مسؤولة عن حالات أكثر من أي من الفئتين الأخريين حتى منتصف أغسطس. انقلبت القصة الآن ، حيث ساهمت كتلة المقاطعات الأصغر – التي تضم نفس العدد من إجمالي الأشخاص ولكنها موزعة عبر منطقة جغرافية ريفية أكبر بكثير – في معظم الحالات الجديدة:

يقول ساميت: “بالنظر إلى أن هذه مناطق ريفية ، فمن المرجح أن تكون سلوكيات الأفراد هي المحرك المسيطر: عدم الالتزام بالمسافة وعدم ارتداء الأقنعة”. “التحقق عبر طلبات القناع في هذه الحالات ، هناك نطاق واسع. أظن أن الالتزام باستخدام الأقنعة أقل في هذه المقاطعات الريفية منه في المناطق الحضرية ، كما هو الحال في كولورادو من خلال التقارير القصصية “.
كان هناك أيضًا تحول في التركيبة السكانية لـ COVID-19 والتي بدورها تؤثر على الوضع الإقليمي. يقول إنجليسبي: “في جزء من الغرب الأوسط ، كان الدافع وراء الارتفاع هو الشباب الذين يبدو أنهم أصيبوا بفيروس كورونا في الجامعات”. لا يساعد طلاب الجامعات – الذين هم بطبيعتهم أقل كرهًا للمخاطر من كبار السن – في عدم اكتراثهم بسبب نقص التوجيه من البالغين الذين يجب أن يعرفوا بشكل أفضل. ومن الجدير بالذكر أيضًا أن العديد من الشباب الأمريكي يشغلون وظائف تزيد من مخاطر التعرض ، مثل البيع بالتجزئة أو العمل في المطاعم.
مهما كانت الأسباب المتعددة للموجة الثالثة ، فهناك ما يدعو للقلق من أنها ستثبت أنها أسوأ من الموجتين الأوليين. يعني وصول طقس أكثر برودة في بعض الولايات قضاء المزيد من الوقت في الداخل ، حيث تنتقل الفيروسات بسهولة أكبر عن طريق الهباء الجوي الذي ينتج عندما يعطس الناس أو يسعلون أو يتحدثون فقط. مع استمرار تفشي الوباء ، من المحتمل أن يتخلص العديد من الأشخاص من السفر الموسمي والاجتماعات العائلية في عيد الشكر وعيد الميلاد وما إلى ذلك – ولكن من المرجح أن يمضي الكثيرون إلى الأمام بغض النظر ، مما يعني الحد الأدنى من التباعد الاجتماعي في الطائرات والقطارات المزدحمة وحول طاولات عشاء العطلات.
يقول ساميت: “نشعر بالقلق من احتمال حدوث ارتفاع حاد في العطلة اعتمادًا على مكان وضع منحنى الوباء قبل بداية الموسم في أواخر نوفمبر”.
ومن المفارقات أنه من المستحيل تحديد ما إذا كانت الموجة الثالثة ستتبعها موجة رابعة أم لا ، وهي تحت سيطرتنا تمامًا. نأمل أن يؤدي اتساق السياسات الأكبر من واشنطن ، والقواعد الوطنية الموحدة حول الإخفاء والابتعاد ، والقبول العام الواسع للقاح في نهاية المطاف – بمجرد أن يثبت أنه آمن وفعال – في النهاية ، إلى إعادة جني COVID-19 إلى زجاجة. حتى ذلك الحين ، ستستمر الولايات المتحدة ، التي تمثل 4٪ فقط من سكان العالم ولكنها أبلغت عن أكثر من 20٪ من حالات الإصابة والوفيات بفيروس كورونا ، في المعاناة. الأمر متروك لنا جميعًا ، بالعمل معًا ، لوضع حد لتلك المعاناة.

تنتشر نظريات مؤامرة COVID-19 بسرعة – وهي تشكل خطرًا على الصحة العامة كلها

أنتجت أزمات الصحة العامة نظريات المؤامرة منذ زمن بعيد عندما دمر الموت الأسود أوروبا في القرن الثالث عشر الميلادي ، حيث حاول الناس يائسًا فهم القوى الفوضوية التي تعطل حياتهم. بينما يقدم العلم الحديث فهماً أفضل لكيفية إصابة الناس بالأمراض وكيفية احتوائها ، تنتشر نظريات مؤامرة COVID-19 بسرعة عبر وسائل التواصل الاجتماعي ، ووسائل الإعلام غير الموثوقة ومن قادتنا السياسيين ، بما في ذلك الرئيس الأمريكي دونالد ترامب. النتيجة: يؤمن العديد من الأمريكيين الآن بنظريات المؤامرة المتعلقة بالوباء – ومن المثير للقلق أن هؤلاء الأشخاص أنفسهم هم أقل عرضة لاتخاذ خطوات لمنع انتشار الفيروس.

في دراسة أجراها مركز السياسة العامة بجامعة بنسلفانيا ، والتي نُشرت يوم الإثنين في مجلة Social Science & Medicine ، أجرى الباحثون مسحًا لمجموعة من 840 من البالغين الأمريكيين – أولاً في أواخر مارس ، ثم مرة أخرى في منتصف يوليو – لتحديد كيفية معتقدات الأمريكيين وأفعالهم فيما يتعلق تغير الوباء بمرور الوقت. بشكل عام ، وجدوا أن نظريات المؤامرة الخاصة بـ COVID-19 ليست شائعة فحسب ، بل إنها تكتسب زخمًا. بالعودة إلى شهر آذار (مارس) الماضي ، اعتقد 28٪ من الناس أن شائعة تم فضحها مفادها أن الحكومة الصينية خلقت فيروس كورونا كسلاح بيولوجي. ارتفع هذا الرقم إلى 37٪ بحلول يوليو. يعتقد حوالي 24 ٪ أن المراكز الأمريكية لمكافحة الأمراض والوقاية منها بالغت في خطر الفيروس لإيذاء ترامب سياسيًا على الرغم من عدم وجود أدلة ؛ بحلول يوليو ، ارتفع هذا الرقم إلى 32٪. وفي آذار (مارس) ، قال حوالي 15٪ من المستجيبين إنهم يعتقدون أن صناعة الأدوية هي التي خلقت الفيروس لتعزيز مبيعات الأدوية واللقاحات – نظرية أخرى لا أساس لها – مقارنة بـ 17٪ في يوليو.
سواء اعتقد شخص ما أن ناسا استأجرت ستانلي كوبريك أم لا لتزييف الهبوط على سطح القمر ليس له تأثير يذكر على العالم بخلاف ذلك الشخص. ولكن في حالة الوباء – الذي يتطلب من الناس اتباع إرشادات الصحة العامة من أجل الحفاظ على سلامة بعضهم البعض – يمكن أن يكون للتفكير التآمري عواقب مزعجة. في الواقع ، وجدت دراسة أنينبيرج أن 62٪ فقط من الأشخاص الذين كانوا على الأرجح يعتقدون مؤامرات فيروس كورونا قالوا إنهم يرتدون قناعًا يوميًا عندما يكونون بالقرب من أشخاص آخرين بعيدًا عن المنزل ، مقارنة بـ 95٪ من غير المؤمنين. علاوة على ذلك ، فإن الأشخاص الذين يعتقدون أن نظريات مؤامرة COVID-19 كانوا أقل احتمالًا بمقدار 2.2 مرة للقول إنهم يريدون تلقي لقاح في مارس ؛ وبحلول يوليو / تموز ، كان احتمال رغبتهم في التطعيم أقل بمقدار 3.5 مرة.
قال دان رومر ، مدير الأبحاث بمركز أننبرغ للسياسات العامة والمؤلف المشارك للدراسة ، في بيان: “يبدو أن الإيمان بنظريات المؤامرة الوبائية يمثل عقبة أمام تقليل انتشار COVID-19”.
أين يلتقط الناس نظريات المؤامرة الخاصة بـ COVID-19؟ ووجدت الدراسة أن المؤمنين كانوا أكثر عرضة لاستخدام وسائل التواصل الاجتماعي ومشاهدي وسائل الإعلام المحافظة مثل فوكس نيوز. وفي الوقت نفسه ، كان الأشخاص الذين يشاهدون القنوات الإخبارية التلفزيونية الأخرى أكثر ميلًا لاتباع إرشادات الصحة العامة والرغبة في التطعيم.
بينما يقول الباحثون إنهم يفهمون كيف تنتشر نظريات المؤامرة الوبائية ، فإنهم يقولون إنه لا يزال من الصعب إقناع المؤمنين بإعادة النظر بمجرد استغراقهم في الأمر. وتشير أبحاث أخرى إلى أن تصحيح المعلومات الخاطئة ببساطة لا ينجح عادةً ، بل ويمكن أن يتسبب في حدوث بعض الناس على تصديق المؤامرات بشكل أعمق.
قالت كاثلين: “من الصعب استبدال نظريات المؤامرة لأنها تقدم تفسيرات لأحداث غير مفهومة تمامًا ، مثل الوباء الحالي ، وتلعب على عدم ثقة الناس بالحكومة والجهات الفاعلة الأخرى القوية ، وتنطوي على اتهامات لا يمكن التحقق من الوقائع بسهولة”. هول جاميسون ، مدير مركز السياسة العامة في أننبرغ والمؤلف المشارك للدراسة ، في بيان.

“كيف سأفعل ذلك؟” شهور من عدم اليقين بشأن الإخلاء تلحق خسائر بملايين العائلات

بعد تسعة أشهر من انتشار جائحة COVID-19 ، نفدت أموال مارلينيس زامبرانو. وهي أم عازبة تبلغ من العمر 48 عامًا في ولاية فرجينيا ، وقد بذلت قصارى جهدها لتتعافى بعد إجازتها من وظيفتها في الرعاية النهارية في وزارة الدفاع في مارس / آذار من خلال بيع أقنعة الوجه المصنوعة منزليًا وإمباناداس للمساعدة في دعم طفليها المعالين ، في الكلية. تقدمت مرتين بطلب للحصول على إعفاء من السكن من مقاطعة أرلينغتون ، ولكن تم رفضها لأنه ، في ذلك الوقت ، كان لديها 5000 دولار في المدخرات المخصصة لتعليم ابنتها.
مع نفاد هذه الأموال منذ فترة طويلة ، تعيش زامبرانو على بطاقتها الائتمانية ، وتكسب 5000 دولار لدفع ثمن شقتها في أرلينغتون ، فيرجينيا. إذا توقفت عن دفع الإيجار ، فإن وقف عمليات الإخلاء الذي فرضته المراكز الأمريكية لمكافحة الأمراض والوقاية منها ، والذي تم سنه في وقت سابق من هذا الشهر ، من المفترض أن يساعدها في الإبقاء عليها وأسرتها في السكن حتى عام 2021 على الأقل. ولكن مع تراكم الديون وعدم وجود المزيد من الإغاثة المالية في الأفق ، فإنها تشعر إن قاعدة مراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها قد أخرت مجرد أمر لا مفر منه.
تقول زامبرانو عن محاولة مواكبة فواتيرها: “إنك تغلق حفرة واحدة ، لكنك تفتح الكثير”. “نحن لا نعرف كيف سنخرج من هذا الوضع إذا لم أعود إلى العمل.”
بموجب وقف CDC ، الذي حل محل خليط من أوامر الإخلاء الحكومية ، يمكن للعائلات مثل Zambranos تقديم إعلان معاناة وبائية إلى أصحاب العقارات ، والذي يمكن أن يمنع الإخلاء بسبب عدم دفع الإيجار حتى نهاية العام. وأدى القانون إلى تأجيل التهديد الوشيك بالإخلاء لما يصل إلى 40 مليون أمريكي معرضين لخطر التشرد. ومع ذلك ، فإن إعفاء الإيجار الحقيقي ، وكذلك إعانات البطالة الفيدرالية الممتدة وأشكال أخرى من التحفيز المباشر ، لا تزال معطلة في الكونجرس. في مواجهة النقص الحاد في الإسكان الميسور التكلفة والركود الاقتصادي المطول وسط كابوس الصحة العامة الذي لا نهاية له على ما يبدو ، يشعر الأمريكيون المكافحون بآثار تتجاوز حساباتهم المصرفية ، حيث إن شهورًا من عدم اليقين تستنزف عزيمة الناس وربما تؤدي إلى تفاقم الصحة العقلية في حقبة الوباء في البلاد أزمة.
يقول زامبرانو: “إنه أمر مرهق حقًا”. “أبذل قصارى جهدي لأكون إيجابيًا ، ولكن من الصعب الحفاظ عليه لأنه في مرحلة ما تعتقد ،” كيف سأفعل ذلك؟ ”
أشهر من عدم اليقين هذا يمكن أن يكون لها عواقب حقيقية. يقول الخبراء إنه من أجل الحفاظ على سقف فوق رؤوسهم ، قد تتنازل العائلات عن فواتير الغذاء والطاقة والرعاية الصحية. تقول الدكتورة ميغان ساندل ، الأستاذة المساعدة في طب الأطفال في كلية الطب بجامعة بوسطن: “لا تؤدي هذه الأشياء إلى خسائر جسدية فحسب ، بل إنها تؤثر أيضًا على الصحة العقلية”.
في دراسة نُشرت عام 2018 في مجلة طب الأطفال استقصت أكثر من 22000 أسرة أمريكية ، وجد ساندل وباحثون آخرون أن أولئك الذين تأخروا مؤخرًا في دفع الإيجار واجهوا معدلات مضاعفة من انعدام الأمن الغذائي ، وضعف معدل اكتئاب الأمهات ، ومعدلات أعلى من دخول الأطفال إلى المستشفيات. والتأخيرات التنموية مقارنة بمن لديهم سكن مستقر. خلال أزمة الركود والبطالة الحالية ، يعتقد الباحثون أن عدد الأشخاص الذين يشعرون بهذه الآثار يبلغ ضعفين أو ثلاثة أضعاف. في الواقع ، وجدت الدراسات الحديثة أن عدد الأمريكيين الذين يعانون من الاكتئاب خلال جائحة COVID-19 يبلغ ثلاثة أضعاف ما كان عليه من قبل.
يقول ساندل: “لم تعد مجرد مشكلة عائلية ذات دخل منخفض”. “هذا شيء يصيب المزيد والمزيد من الأسر ذات الدخل المتوسط.” ومثل العديد من الآثار الأخرى لوباء الفيروس التاجي ، يؤثر انعدام الأمن السكني بشكل غير متناسب على الأسر الملونة ، حيث أبلغت الأسر ذات الأصول السوداء والأسبانية عن معدلات أعلى بكثير من مدفوعات الإيجار الفائتة مقارنة بالأسر البيضاء ، وفقًا لتقارير أوائل يونيو الصادرة عن مكتب الإحصاء الأمريكي.
يمكن أن يكون لهذه الظروف عواقب طويلة المدى على الأطفال الصغار على وجه الخصوص. يمكن أن يكون للتأخيرات التنموية الناتجة عن ضغوط الطفولة المستمرة آثار هائلة على مدار حياة الشخص ، مما يقلل من احتمالية تخرجه من المدرسة الثانوية أو احتمالية كسبه طوال حياته. يقول ساندل: “هذه نافذة زمنية حرجة”. “القدرة على الحصول على هذا المنزل المستقر واللائق والميسور التكلفة والذي يسمح للأطفال بالوصول إلى إمكاناتهم هو حالة طوارئ صحية عامة”.
يقول الخبراء إن وقف الإخلاء من مراكز مكافحة الأمراض والوقاية منها (CDC) ليس سوى إغاثة مؤقتة للعائلات. إنه برنامج غير ممول ، مما يعني أنه لا يزال من المتوقع أن يقوم المستأجرون بتعويض مدفوعاتهم الفائتة في نهاية المطاف. يقول بيتر هيبورن ، المحلل في مختبر الإخلاء بجامعة برينستون: “هذا يدفع بالمشكلة إلى الأمام”. “ما يجب أن يحدث الآن هو أن الكونجرس بحاجة إلى التدخل لتقديم نوع من المساعدة الإيجارية الطارئة.”
وإلى أن يحدث ذلك ، فمن المرجح أن تتخلف العائلات المتعثرة أكثر مع تراكم الإيجارات الخلفية. اعتبارًا من 13 سبتمبر ، أخفق ما يقرب من 14٪ من الأسر الأمريكية في سداد مدفوعات الإيجار لذلك الشهر – أكثر من ربع مليون أكثر مما لم يدفع في نفس التاريخ من العام الماضي ، وفقًا لمجلس الإسكان الوطني متعدد العائلات. علاوة على ذلك ، في حين أن وقف CDC يحظر عمليات الإخلاء بسبب عدم دفع الإيجار ، إلا أنه لا يزال يسمح بالإخلاء بسبب انتهاكات عقود الإيجار الأخرى. هذا يعني أن بعض أصحاب العقارات على الأقل من المحتمل أن يطالبوا بمخالفات أخرى غير متعلقة بالإيجار ، والتي قد تكون في بعض اتفاقيات الإيجار بسيطة مثل مشاهدة التلفزيون بصوت عالٍ للغاية ، من أجل طرد المستأجرين.
في حين أن أربعة أشهر دون التهديد بالإخلاء موضع ترحيب بالنسبة للكثيرين ممن هم على حافة الهاوية ، إلا أن شهورًا من الجمود في الكونغرس تركت العائلات في مأزق دائم على ما يبدو. يقول جون جايني ، محامي الموظفين في جمعية المساعدة القانونية بأتلانتا: “يتم وضع القضبان أمام القطار مباشرةً”. “عدم اليقين يفرض ضغطًا حقيقيًا على المستأجرين.”
أحد عملاء Gainey ، مونيك جاكسون ، ممتن على الأقل لقليل من مساحة التنفس التي توفرها قاعدة CDC. تأخرت هي وزوجها شان بأكثر من 5000 دولار في إيجار منزل مزرعة جونزبورو ، جورجيا المكون من طابق واحد بعد أن فقد شان وظيفته في النقل بالشاحنات في مارس. في الآونة الأخيرة ، كانت مونيك تتلاعب بجدول التعلم عن بعد لابنتها البالغة من العمر 13 عامًا مع المكالمات إلى جامعي الفواتير ، والمساومة لمدة أسبوع إضافي هنا ، وشهر إضافي هناك ، في محاولة لإبقاء الأضواء مضاءة ومنع الأثاث من الخروج من المنزل. .
“إنه لمن دواعي الارتياح أنك تعلم أن لديك بعض الوقت قبل أن تخرج ، ولكن سيظل الأمر كبيرًا بمجرد حلول شهر كانون الثاني (يناير) ولن يكون لديك المال” ، كما تقول مونيك من وقف CDC . “انها مجرد شراء القليل من الوقت حقا. هذا هو.”
عملت عائلة Jacksons لسنوات لتحمل إيجار منزل من المحتمل أن يخسروه الآن بمجرد انتهاء فترة الوقف. أمضى شان ، البالغ من العمر 48 عامًا ، عقدًا من العمل لمدة 80 ساعة تقريبًا في متجر ساندويتش في سافانا. قبل ذلك ، أمضى ثلاث سنوات في التعامل مع أكتاف لحم الخنزير التي تزن 10 أرطال في مسلخ تايسون في ولاية أيوا. ومع ذلك ، لسنوات ، لم يكن بوسع عائلة جاكسون تحمل تكاليف السكن اللائق ، والعيش في دولة أدت فيها تكاليف المعيشة المرتفعة والبنية التحتية الضعيفة للإسكان بأسعار معقولة إلى تراكم الاحتمالات ضد السكان ذوي الدخل المنخفض. في أتلانتا ، ارتفع متوسط ​​الإيجارات بنسبة 65٪ منذ عام 2010 ، بينما في ضاحية جونزبورو ، التي يعيش فيها آل جاكسون ، ارتفعت الإيجارات بأكثر من 25٪ في السنوات الثلاث الماضية فقط. في سافانا ، حيث زاد متوسط ​​الإيجارات بأكثر من 40٪ منذ عام 2005 ، عاش شان ومونيك وابنتهما شانيا وحفيد مونيك معًا في غرفة فندقية واحدة.
الآن ، احتمال فقدان منزل الأسرة الواحدة وكل التقدم الذي يمثله يثقل كاهل عائلة جاكسون – رغم وجود بعض الأمل. عاد شان للعمل في وظيفة جديدة في مجال النقل بالشاحنات ، وتتوقع العائلة دفع شيك لمخصصات البطالة التي قد تسحبهم من الديون.
تقول مونيك: “نحن نثق بالله فقط لأنه يعرف الوضع ، إنه يعرف ما نمر به”. “أعتقد أنه لن يسمح لنا بأن نكون هناك [بلا مأوى] من هذا القبيل.”
في حين أن الوقف الاختياري لمراكز مكافحة الأمراض والوقاية منها (CDC) قد يبقي مؤقتًا ملايين العائلات في منازلهم ، فمن غير الواضح متى أو حتى ما إذا كانت ستصل المزيد من المساعدة. خصص قانون HEROES للديمقراطيين في مجلس النواب البالغ قيمته 3 تريليونات دولار ، والذي توقف في الكونغرس منذ مايو ، 100 مليار دولار لمساعدة الإيجارات الطارئة لأولئك المعرضين لخطر التشرد. تضمن الاقتراح الجمهوري المضاد 3.3 مليار دولار فقط للأسر التي تتلقى بالفعل مساعدة فيدرالية للإسكان – وهو مبلغ أطلق عليه التحالف الوطني للإسكان منخفض الدخل اسم “قطرة في محيط الحاجة”. اقترح بعض خبراء الإسكان برامج قروض فيدرالية ، والتي يمكن أن تساعد المستأجرين في الحصول على الإيجار مع الحفاظ على مالكي العقارات قادرين على سداد ديونهم لأنهم يواجهون الرهون العقارية أو غيرها من الضغوط المالية الخاصة بهم ، مما قد يساعد على استقرار الاقتصاد الأوسع في هذه العملية.
بينما يضغط البعض من أجل إغاثة طارئة قصيرة الأجل ، فإن مثل هذه الإجراءات لن تعالج ما يقول البعض إنها مشكلة أعمق أدت إلى أزمة اليوم: النقص الوطني في المساكن الميسورة التكلفة للأسر ذات الدخل المنخفض. بالنسبة للعائلات التي يُنظر إليها على أنها “ذات دخل منخفض للغاية” – سواء كانت عند خط الفقر أو تحته أو تكسب 30٪ من متوسط ​​الدخل في منطقتها – يقول الخبراء إن الولايات المتحدة تعاني من نقص في 7 ملايين وحدة على الصعيد الوطني. اقترح المدافعون توسيع نطاق المنح الحكومية للصندوق الاستئماني للإسكان الوطني للإسكان لذوي الدخل المنخفض وبرامج المساعدة الإيجارية مثل برنامج قسيمة اختيار الإسكان ، بالإضافة إلى توفير ائتمانات ضريبية للأسر المثقلة بالإيجار وإصلاح إعانات المطورين لتحفيز بناء المساكن لأشد الفئات فقراً. المستأجرين.
يقول ميل جونز ، عالم الأبحاث في مركز فيرجينيا لأبحاث الإسكان: “لا تمتلك [الحكومات المحلية] الموارد اللازمة للتعامل مع حجم المشكلة”. كانت المشكلة كبيرة جدًا قبل COVID ، والآن أصبحت أكبر بكثير.
في ظل عدم وجود مساعدة كبيرة ، لا يوجد الكثير للقيام به للعائلات مثل Zombranos و Jacksons سوى رعاية أسرهم والأمل في الأفضل. يقول شان جاكسون: “كل ما يمكنني فعله هو الذهاب إلى العمل ومحاولة كسب المال حتى أتمكن من دفع فواتيري بأفضل طريقة أعرفها”. “هذا كل ما أعرف كيف أفعله.”